Все мы знакомы с изображениями Букингемского дворца и Королевской гвардии с их характерными высокими шапками – гренадерами.

 

Эта единица возникла во Франции в 16 веке. Их первоначальное название было “гренадеры”, потому что одной из их задач было бросать гранаты, которые в то время были еще громоздкими и весили до килограмма, далеко в линию противника.

Только самые большие и сильные мужчины были завербованы для этого, так как отсутствие у гренадёра навыков или плохая конституция представляли опасность для жизни и конечностей его собственных солдат.

 

Хотя использование ручных гранат постепенно утратило свое значение в течение 18 века, подразделения не были расформированы, а превратились в элитное подразделение, которому всегда поручались особо опасные задачи и которое использовалось там, где это казалось особенно важным в бою.

На современных изображениях их очень легко отличить от других войсковых подразделений. Потому что, чтобы не мешать бросать гранаты, они носили не шапку-трикорн, которая в то время была обычным делом, а только простую походную шапку.

Эти остроконечные колпачки затем переросли в высокие и очень тяжелые гранатовые колпачки с металлическими щитами или из меха, которые сделали владельца еще выше и которые стали важным символом статуса.

 

Интересно также, что военный салют в том виде, в каком мы его сегодня знаем, восходит непосредственно к гренадёрам. Из-за особой формы головного убора им было трудно снимать его для салюта, поэтому вскоре достаточно было просто положить руку на шапку.

По соображениям престижа все больше и больше подразделений вскоре настаивали на этом виде салюта, и сегодня “гренадерский салют” является самым распространенным видом военного салюта во всем мире.