Казаки сегодня рассматриваются как архетип русского бытия. Но источники показывают нам совершенно другую историю.

Как следует из названия (казак означает “вольный воин”), это были общины вольных всадников, которые жили в степях как крестьяне или разбойники и постоянно ссорились со своими соседями.

Однако они были не отдельным народом, поселившимся здесь, а беглыми русскими и украинскими крепостными, собравшимися здесь, в южных степных районах, и образовавшими свободные общины, для которых использовался зонтичный термин “казаки”.

 

По сути, можно выделить две большие группы.

С одной стороны, это люди, бежавшие от власти польского короля и дворянства, собравшиеся на порогах Днепра и в черноземных областях Украины.

В 17 веке их было так много, что они образовали государство между Польшей, Россией и Османской империей и вели постоянную войну с польской короной.

 

Однако в странах, расположенных дальше на востоке, на Дону и на Волге, они были в основном беженцами из Российской империи.

Здесь, начиная с XVI века, они основали собственные общины и поселения и стали регулярными оборонительными фермерами, которые также в интересах царя противостояли азиатским конным кочевникам.

 

До 18 века и русское, и украинское казачество оставались независимыми от царской империи, что можно объяснить только их историей.

Однако затем, осознав свою военную ценность, они постепенно интегрировались в русскую армию, где в течение 19 века развились до одного из опорных столпов империи.

Этому способствовало, прежде всего, то, что казаки видели себя неким потомственным воинским сословием, олицетворяющим истинную русскость и чувствовавшим себя обязанными только царю.

 

Во время коалиционных войн и русской кампании Наполеона они сыграли ведущую роль в окончательной победе над узурпатором.

Это признали и дворянские офицеры, для которых вмешательство казаков было частью всеобщего народного восстания, которое они считали настоящей причиной триумфа.

 

Для них вольные всадники степи были моделями, предлагавшими антитезу самодержавному строю своего времени, и возникла любопытная ситуация, в которой те самые люди, которые сбежали из древнерусского общества, были преображены в его здоровый корень.

“Я понял, что в войне народа недостаточно говорить на общем языке; нужно также спуститься на уровень людей в манерах и одежде. Я начал носить крестьянский кафтан, отрастил бороду и носил чучело Святого Николая вместо ордена Святой Анны”, – признался старший офицер, который командовал казачьим отрядом.

 

К настоящему времени, рассматриваемый в широких кругах как архетип истинной русскости и провозглашающий царя верховным “гетманом” всех казаков, “вольные воины” степи вступили в духовный союз с царством.

Но они еще долгое время не стали цивилизованными членами общества.

Немногочисленных казаков, появившихся в Центральной Европе в 1813 году в качестве преследователей наполеоновских войск, было достаточно, чтобы люди в Северной Германии говорили о “казачьей зиме” со страхом и отвращением даже сто лет спустя.