Когда человек завоевывает трон собственными усилиями, он делает все возможное, чтобы узаконить это притязание любыми возможными способами. Это казалось еще более важным, чем сегодня, в то время, когда люди еще верили в законность царствования и в то, что правители получали свою благодать непосредственно от Бога.

 

Именно поэтому Наполеон Бонапарт также использовал любую возможность, чтобы следовать древним традициям. Он не только выбрал свою жену из одного из старейших дворянских родов на континенте (Мари-Луиза Австрийская), но и в своем облике правителя хотел использовать все возможные средства, чтобы поддержать законность своих притязаний.

Самым известным знаком этого, безусловно, является “Aigle de drapeu” (орёл-флаг), который он ввел в 1804 году для каждого полка Великой Армии и который, как известно, был смоделирован по образцу римского орла-легионера.

 

Гораздо меньше, с другой стороны, известно о пчелах, которые украшали все вокруг него, начиная от богатых шелков его стульев и заканчивая его троном и коронационной мантией.

Ибо, как самопровозглашенный император, восставший из суматохи революции, он не мог продолжать традиции свергнутых Бурбонов, и поэтому лилии, как знак их дома, должны были исчезнуть.

Однако в поисках нового знака отличия он не взял реплики ни у Дома Валуа, ни у династии Карпетинги, и даже у Каролингов, которых, по его мнению, пришлось пропустить.

Вместо этого он отступил от старейшей франкской династии, Меровинги, а именно от первого франкского короля, Чилдерика I.

 

Уже в 1653 году строители кладбища церкви Св. Бриктиуса в Турнае наткнулись на редкую находку.

Они выкопали скелет человека, который был похоронен здесь среди богатых сокровищ. Священника, которого вызвали, узнали по кольцу с золотым знаком, на котором был изображен бюст человека и надпись “Childerici Regis”, что это, должно быть, гробница меровингского царя Чильдерика I, умершего в 481 году.

Кроме костей, были найдены остатки золотошвейных халатов, мечей, украшенных драгоценными камнями, а также многочисленные драгоценности, в том числе золотые фигурки насекомых.

 

После того, как сокровища были подняты и просеяны, они поступили при посредничестве губернатора Нидерландов императору Леопольду I, который передал их Людовику XIV.

Таким образом, она в конце концов достигла Парижа и хранилась в королевской библиотеке, где ее в конце концов обнаружил Наполеон.

 

Как и ученый врач Ж. Ж. Шифлет, который описал драгоценности, найденные в гробнице, в своей работе “Анастасис Чильдеричи” 1655 года, он тоже подумал, что видел в них пчел, и поэтому выбрал пчелу в качестве нового знака своего дома.

Сегодня, в результате кражи в 1831 году, из первоначальных 300 золотых пчел остались только две. Однако последние исследования показывают, что это не пчелы, а скорее представления цикад.

 

Таким образом, если бы Наполеон поступил исторически верно в соответствии с сегодняшними знаниями, ему пришлось бы выбрать цикаду, а не пчелу, как знак своего правления.