最後に訪れたイタリアで見た作品の影響で、最後の旅を思い返していたルノワールは、1400年頃に書かれた絵画の手引書に出会う。

この作品とJ.A.D. イングレスの絵画は、この偉大な印象派の人生の新たな段階へのきっかけとなり、現在では「イングレス」の時代と呼ばれています。

 

それまでの彼の絵画は、清々しく自然体で、原始的な生き甲斐を輝かしい色彩で表現することで知られていましたが、古典主義に傾いた彼の画風は、より厳かで厳格な表現へと変化していきました。

彼の作品の選択は自分自身に忠実であったが、その完成度は、それ以前の時代の作品とは明らかに異なる。

 

この新しい創作期間の始まりに、彼は最も人気のある作品の一つである「テラスの二人の姉妹」を制作しました。

若手女優のジャンヌ・ダロとその若い仲間の姿が描かれています。ダルロは伝統的な青のスキッパーを身にまとい、1881年の春に画家が過ごしたパリ郊外のシャトゥーの趣のある風景の真ん中に座っています。

彼女の視線は、画家の前を通り過ぎても、また、偶然にも絵の中に飛び込んできたかのような子供のことも気にせず、遠くの方へと流れていきます。

 

厳密に構成された絵ではあるが、その瞬間から生まれたようにも思える。ほとんどランダムな写真のように、私たちは静かな満足と平和の瞬間に少女とその友人を見ています。

それなのに、それはルノワールの新たな支配と伝統へのこだわりを認める冷静な厳しさに包まれている。

 

ルノワールは、背景が支配的になりすぎて、広大な風景の中に迷い込んだように若い女性たちを飲み込んでしまう危険性に気付いていた。

しかし、巧みなアイデアによって、彼は絵の輪郭と内面の強さを与えます。若い女性は手すりの前に座っており、その結果、たとえそれに気づかなくても、私たちはもはや開かれた空間の中にいることに気づかない。 その代わり、自然は家畜化され、もはやその中心ではなく、行動の枠組みに過ぎないのだ。

 

ルノワールの愛好家が何を愛しているのか、また、かつて無名の人が「彼は人生の中の陽気なもの、華麗なもの、心安らぐものすべてを愛している」とまとめた言葉を、まさに表現した素晴らしい絵です。