1812年圣诞节.半个欧洲被法国军队占领,其皇帝目前正在从俄国撤退。普鲁士也是被征服的国家之一,在大军覆灭之后,只等着国王的一个信号,将那些不受宠的占领者赶出国门。

 

-丰坦的第一部小说就是在这样的背景下展开的,他在小说中描绘了一幅拿破仑统治最后几年普鲁士社会的宏伟画卷。

故事以冯-维茨维茨家族为中心。老容克-贝恩特-冯-维茨维茨,即使没有得到国王和大臣们的许可,也试图建立一支陆军,而他的儿子莱温则追逐着浪漫的遐想,并为他与波兰表妹卡廷卡-冯-拉达林斯基的爱情而痛苦。

寥寥数语,就是这部近千页小说的全部故事。

 

比情节更重要的是他所描绘的普鲁士社会的肖像,方丹以他一贯的方式广泛地展开了情节。他的关注点主要是旧贵族和他们的世界,但书中也充斥着各行各业的小人物,他对他们的描述同样注重细节。

这就形成了一幅全面的、几乎完整的时代画卷。

但方丹不仅在画人方面是个高手。从他的 “漫游 “开始,他就以描绘故乡的气氛著称,这一点在这本书中也很明显。他注重细节,为我们介绍了许多地方的历史背景,描述了村庄和城堡,使马尔奇的风景出现在我们眼前。

 

一部安静的长篇小说,几乎没有提供什么戏剧性的行动。但它对解放战争前不久马克斯的贵族和农民世界的描写却很有说服力,很生动。