Это было странное зрелище, которое началось как вспышка молнии на горизонте и длилось всего пятнадцать лет, но навсегда изменило облик старого континента.

 

Корсиканский пират завоевал когда-то самый могущественный трон Запада и штормом пронесся по землям древних монархий, короновав здесь нового правителя, перехватив там старые права, или просто завоевав невольные земли.

 

В молодости Наполеон Бонапарт взял Ломбардию у Габсбургов и объявил Милан столицей Республики Сизалпин и, следовательно, частью Французской Республики.

Страна на короткое время должна была снова проиграть “Вторую коалиционную войну”, но Наполеон полностью восстановил Италию с победой под Маренго.

 

Когда он дал бал в честь повторного завоевания Милана, он сказал своим итальянским гостям, что за это время было украдено так много произведений искусства.

Он сказал по-итальянски: “Glie italiani sono tutti ladroni” (“Все итальянцы – воры”).

Графиня Карачччоло особо отметила: “Не все, Ваше Превосходительство, ма-буона-парте” (“только хорошая часть”).