Летом 1789 года весь Париж был в суматохе.

Несмотря на то, что народ уже долгое время грохотает, мысль о легитимности королевства, которое более глубоко укоренилось во Франции, чем где-либо еще в Европе, до сих пор удерживала людей от восстания.

Но теперь народ устал от голода и кровопролития за сильных мира сего. Прежде всего, это была молодая королева, Габсбургская Мария-Антуанетта, которая излила всю ненависть, накопившуюся за слишком долгое время.

Ее слова: “У тебя нет хлеба? Пусть едят торт” исторически не документировано, но это показывает, как далеко правящий класс дистанцировался от простого народа.

 

В это время, когда всеобщие волнения сопровождались неурожаями и гиперинфляцией, король Людовик XVI созвал генеральные советы, чтобы дать стране возможность решить свою судьбу по прошествии 175 лет.

На самом деле депутаты должны только утверждать новые налоги как хорошие субъекты, а потом тихо расставаться снова, но все вышло не так, как ожидалось. Как только они встретились, они быстро осознали свою власть и все больше сопротивлялись приказам короля.

И так случилось, что в тот роковой день, 9 июля 1789 года, они образовались как учредительное собрание и претендовали на право выступать от имени народа Франции в качестве своего единственного представителя.

 

Но простые парижане, взбудораженные листовками и горячими речами отдельных депутатов, не зашли достаточно далеко.

Некоторые из вас начали с того, что подожгли таможни вокруг Парижа в надежде снизить цены на импорт зерновых.

Когда 11 июля король, наконец, уволил своего министра финансов Жака Некара (на которого народ возлагал большие надежды), даже те, кто до этого момента был нерешителен, были заражены гневным настроением, и происходили демонстрации и разграбление оружия.

 

Наконец, были предприняты попытки штурмовать ненавистную тюрьму “Бастилия” не только для освобождения заключенных, но прежде всего для изъятия хранящихся там запасов боеприпасов.

Но первая попытка была кроваво отбита командиром Бастилии, дворянином Бернардом Рене де Лонэ. Он открыл огонь, и его люди убили более 90 членов разъяренной толпы.

Только когда толпа принесла новое оружие, а также пушки и бросилась к Бастилии, стража капитулировала.

 

В то время в камерах находилось всего четыре заключенных (в том числе известный писатель маркиз де Сад), которые были освобождены под радостные возгласы толпы.

Охранникам обещали свободный проход, но по дороге в ратушу командиру и одному из его спутников отрезали головы. Жак де Флессель, глава парижского магистрата, поспешившего на помощь, также был обезглавлен.

Отрубленные головы наконец-то были положены на вилы, как будто они приземлились обратно в темное средневековье, и пронесли по улицам громкие приветствия народа.

 

Только два дня спустя начался снос Бастилии. Из камней предприниматель Пьер-Франсис Паллой привез детальные модели Бастилии, которые были доставлены в новые столицы департаментов и торжественно открыты там с помпой в качестве трофеев.

Они также расплавили цепи и мячи заключенных и на их основе изготовили 60 000 медалей, на которых был выбит мотив “свободы”.

 

Хотя военное значение штурма Бастилии было относительно небольшим, это событие имело беспрецедентное символическое воздействие и огромные политические последствия.

Ведь это ознаменовало радикальный поворотный момент в ходе парижских событий и впервые показало широкой общественности быструю утрату королевской власти.

Это одна из причин, по которой день штурма Бастилии 14 июля ежегодно отмечается как французский национальный праздник.