代の世界にはさまざまなコントラストがあり、この地球上の文化や地域にはさまざまな違いがあるにもかかわらず、すべての人を結びつけ、「同じテーブルにつかせる」要素が少なくとも1つあります。それが「食」です。しかし、食文化は本当に生存を保証し、コミュニティを作るためだけにあるのでしょうか?

この記事では、食文化がどのような原動力となり、人々や国家の文化、経済、政治、生活水準にどのようなプラスまたはマイナスの影響を与えたのかを紹介します。

ヨーロッパの歴史の中で、重要かつ今なお影響力のある2つの時代、すなわち0年前後の初期帝国時代のローマ帝国と、1500年前後のルネッサンスと大航海時代のヨーロッパを取り上げます。

 

期のローマ人はまだ非常にシンプルな食生活を送っていましたが、帝政期初期のエリートたちは、ローマが新たな世界大国としての地位を獲得したことにも対応して、投機的な贅沢を展開しました。この退廃的な雰囲気は、批判も招き、2つの食生活の概念が対照的になりました。このような食文化に加えて、ローマの料理術は何よりも境界を示す手段として機能していました。一方では社会的なヒエラルキーを反映していましたが、ローマの「文明」と帝国の境界を越えた「野蛮人」との対比も求められていました。

皇室時代の初期には、栄養学は近世まで革命的なレベルに達していました。お金持ちは健康的でバランスのとれた食事をしていましたが、庶民は高いローマの食文化のような贅沢をすることはできませんでした。また、ローマ時代の文献には、健康的な食生活に関する記述が多く見られます。ローマの食文化や経済は、帝政期には地方や外国との交易に大きく依存していた。

 

世後期になると、香辛料の貿易が重要になってきます。そのため、ヨーロッパはやがて世界貿易を掌握し、ポルトガルやオランダはインド洋で勢力を拡大し、スペインのコンキスタドールはアメリカ大陸を征服した。その後、ヨーロッパの文化に大きな変化をもたらした。その結果、グローバル化が進み、人口が増加し、プランテーション制度の確立、コロンブス交換、奴隷制度などにより経済が拡大していった。

ルネッサンス期の食文化では、やはり一般の人を巻き込んだ演出が重視されていました。その後、コーヒーやジャガイモなどの多くの新しい食品も、ヨーロッパ人の食文化や日常生活に影響を与えた。料理の技術はどんどん洗練されていきました。

どちらの食文化にも共通しているのは、他の文化に目を向けることです。新しい植物や動物が輸入され、多くの場合、外国との貿易に一定の依存をしていた。

 

代ローマも近世ヨーロッパも、他の国や地域を資源や交易路とともに奪い、搾取することを躊躇しなかった。ローマの地方やヨーロッパの植民地は、それぞれの国の経済的発展にとって重要な存在でした。食文化はもちろん、ローマ人の文明と野蛮の対比や、時代を超えた社会階級の違い、貧乏人と金持ち、農民と貴族の違いなど、アイデンティティーや境界線を生み出してきました。

しかし、明確な違いも見受けられます。ローマの食文化は非常に異質で、ある基準ではタブー視されていたため、例えば近世末期に発展した各国の料理のように、アイデンティティを形成するものではありませんでした。ローマは単に政治的な存在であり、多くの文化圏をカバーし、一部はコピーして吸収していましたが、これは1500年頃の断片的なヨーロッパとは全く対照的です。

さらに古代末期になると、生活水準が著しく低下し、高度な食文化を誇ったローマ帝国が崩壊し、民族移動の時代が始まります。ローマの黄金時代である帝政初期には、すでに貧しい人々は贅沢な食事をほとんど手に入れることができず、この状況はいつまでたっても変わらなかった。

一方、近世になると、庶民的なブルジョワジーがどんどん力をつけていきます。富は増え、世界は狭くなり、庶民は近代に入ってからというもの、異国の料理や高度な調理技術に触れることができるようになったのです。人間は食べ物を避けて通ることはできませんでしたし、今でもそうです。食文化の研究は、昔の人々の考え方や行動様式を垣間見せてくれるだけでなく、食が文化や経済、政治に与える影響やダイナミズムを示してくれます。

 

(Ch.Sch.)