Embora seja uma história cruel da caneta do poeta romano Ovídio, deve no entanto ser contada aqui: Um dia, a deusa Diana estava a caçar mas não teve sucesso e estava, portanto, de mau humor. Quando encontrou um pastor a tocar a sua flauta, culpou-o por afugentar o jogo, arrancou-lhe os olhos com raiva e atirou-os ao chão. Mas ela lamentou imediatamente o seu acto e, como não o conseguiu desfazer, fez crescer cravos dos olhos do infeliz (daí o nome francês “oeillet”, que significa pequenos olhos).

O que é historicamente correcto sobre esta história é que o cravo foi descoberto e espalhado por soldados romanos. Alguns séculos mais tarde, os cruzados finalmente levaram-na a mais climas do norte, onde rapidamente se tornou popular como planta ornamental e a ela foram-lhe atribuídas muitas propriedades positivas. Na Idade Média e durante o Renascimento, era considerado um símbolo de noivado e casamento.

No mundo de língua alemã foi também chamado “Nägelin”, o que na realidade se deve a uma confusão: Embora a forma da sua flor se assemelhe ao cravo (que se assemelha a pregos quando secos), botanicamente, os dois não têm nada a ver um com o outro. Contudo, o cravo tornou-se assim um símbolo do sofrimento de Cristo, que foi pregado na cruz com pregos, como se pode ver, por exemplo, na pintura de Leonardo da Vinci “Madonna with Carnation” (a criança Cristo alcança o cravo – uma referência à sua morte posterior na cruz).

Mesmo nos últimos séculos, o cravo foi sempre atribuído um elevado valor simbólico (por exemplo, os nobres condenados durante a Revolução Francesa usavam um cravo vermelho a caminho da guilhotina como símbolo da sua ligação à realeza), até que na segunda metade do século XX foi descartado como “abafado” e “pequeno burguês” e quase desapareceu das salas de ordenha da classe média. É apenas nos últimos anos que tem vindo a celebrar algo de um pequeno renascimento e pode mais uma vez ser encontrado em bouquets, arranjos florais e em salões populares.