A “Tulip Mania” foi a primeira bolha especulativa bem documentada da história europeia. O dia em que o colapso desta entidade inteligentemente construída começou foi 3 de Fevereiro de 1637 e vale a pena olhar para a história deste evento para o compreender.

Originalmente, a tulipa veio do sudeste do Mediterrâneo, de onde chegou à corte de Viena em meados do século XVI através do Império Otomano e Constantinopla. Foi provavelmente Ogier Ghislain de Busbecq, o embaixador dos Habsburgos na corte de Suleyman I, que apresentou as primeiras tulipas ao Imperador Fernando I como um presente, e foi dele que foi feito um dos primeiros registos escritos da “tulipa”, como ele a chamou,.

 

Pode parecer-nos hoje estranho que esta flor evocasse tal devoção, mas temos de nos colocar na “mente” daquela época. Pois a tulipa era uma planta exótica que não só era decorativa e extremamente bela, mas cujos cuidados e cultivo provaram ser muito exigentes e que por isso só parecia adequada para um certo círculo de pessoas. No entanto, ao contrário de tantas coisas na história, não era a preservação dos ricos e aristocratas reclamá-la para o seu círculo de pessoas apenas com base no seu poder financeiro, mas sim o cultivo exigido acima de todo o tempo e dedicação, pelo que também era possível para os entusiastas criar criações “exclusivas”.

O centro desta mania era a Holanda, que entrou na sua “Era de Ouro” no início do século XVI e onde havia capital e tempo suficientes para se entregar a este jogo. Não menos importante, houve aqui vários artistas que procuraram imortalizar esta paixão em pinturas, tais como Ambrosius Bosschaert the Elder, Balthasar van der Ast ou Roelant Savery. Foi o curto período de floração e a rápida decomposição da planta que fizeram dela um sinal de “Memento Mori” (“Be aware of mortality”) e, neste sentido, foi também utilizada pelos artistas nas suas obras.

 

Foi também aqui, na Holanda, que existiam os mais importantes criadores e coleccionadores e em 1650 já existiam 800 variedades diferentes de tulipas, as mais populares das quais não eram monocromáticas mas sim mosqueadas, listradas ou salpicadas. Como as várias cultivares de tulipas eram tão populares, era inevitável que se tornassem um objecto favorito dos especuladores. Já nos anos 1620, era possível obter preços muito elevados para variedades individuais, mas nos anos seguintes estes rendimentos já elevados iriam multiplicar-se. Em 1623, por exemplo, uma cebola da variedade “Semper Augustus” foi vendida por 1.000 florins, em 1633 por 5.500 florins e em 1637 foram oferecidos 30.000 florins por três cebolas. Um preço considerável, considerando que o rendimento médio anual nos Países Baixos era de 150 florins e que as casas mais caras do canal de Amsterdão podiam ser compradas por cerca de 10.000 florins.

Mas a 3 de Fevereiro de 1637 o pico da mania da tulipa estava para ser ultrapassado. Nesse dia, um leilão público de 99 lotes de tulipas ainda conseguiu obter cerca de 90.000 florins, mas dois dias depois começou uma queda maciça nos preços e num dos leilões regulares em Haarlem nenhuma das tulipas em oferta pôde ser vendida aos preços esperados. Como resultado, todo o mercado de tulipas nos Países Baixos deveria entrar em colapso dentro de poucos dias e o valor de mercado deveria cair permanentemente em mais de 95%.

Durante muito tempo, portanto, o rebentamento desta bolha foi considerado uma grande tragédia na história do início da história económica holandesa, mas hoje os investigadores assumem que os efeitos foram mais culturais do que financeiros. Pois houve apenas algumas falências directas e nenhuma recessão económica relacionada com o rebentamento desta “bolha”, mas a confiança no mercado livre diminuiu e para os calvinistas rigorosos esta “tragédia” era um símbolo de como a tradição humanista da moderação podia ser violada pela especulação.