François-Joseph Gossec (1734-1829) veio de uma família de camponeses valões. Aos seis anos de idade, era um menino de coro na igreja colegial de Walcourt, e a partir daí a sua vida deveria ser passada num contexto musical e artístico. As estações que logo se seguiram foram Maubeuge, Antuérpia e finalmente Paris em 1751. Ali ganhou a vida como violinista na orquestra privada de Alexandre Le Riche de La Pouplinières, um rico patrono das artes, locatário de impostos e promotor do Iluminismo.

Foi aqui que Gossec conheceu Johann Stamitz, que o apresentou à Escola de Mannheim. Este foi provavelmente um encontro decisivo na sua vida.

 

Compõe música de câmara no início, e mais tarde mais de 50 sinfonias e muitas sinfonias concertantes com uma grande variedade de instrumentos a solo. Aos 25 anos, escreveu um requiem intitulado Grand Messe des Morts, que foi estreado em Paris em 1760 e o tornou famoso da noite para o dia.

Com a morte de La Pouplinière em Dezembro de 1762, Gossec perdeu o seu mais importante apoiante. Dirigiu agora várias capelas e a orquestra Concert des Amateurs, que se dedicava à execução de obras contemporâneas e rapidamente alcançou grande fama em toda a Europa (após 11 anos entregou a direcção a Saint-Georges).

 

Gossec também foi apanhado pelas ferozes disputas que se arrastaram durante décadas sobre a supremacia do estilo francês ou italiano dentro da ópera, e teve de experimentar isto dolorosamente através da mudança do sucesso da sua própria produção lírica. Parece que ele estava sempre no lugar errado à hora errada. As suas óperas eram muito bem recebidas pelo público, mas havia sempre outra pessoa – Grétry ou Gluck – para o ultrapassar.

 

Agora Gossec aceitou a direcção dos importantes Concertos espirituosos, aos quais deu um novo impulso e que se tornaram parte integrante da vida cultural. Nesta altura, escreveu também o seu oratório La Nativité, que também inspirou muitos colegas a escrever música para textos do Novo Testamento. E finalmente, trouxe os seus talentos pedagógicos como director da Académie de Musique e da École de chant. Por isso, era apenas lógico que ele se tornasse um dos inspectores do recém fundado Conservatório de Paris em 1795. E: entusiasta das ideias da Revolução Francesa, Gossec tornou-se compositor oficial e escreveu numerosas obras representativas para as festividades do período revolucionário.

 

Gossec viveu durante quase um século inteiro. Ele nasceu quando a França ainda estava firmemente nas garras do barroco de Rameau e morreu quando a música de Berlioz já estava a ser tocada em salas de concerto.

 

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(A. W.)