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Fue un espectáculo extraño que comenzó como un relámpago en el horizonte y duró sólo quince años, pero cambió la faz del viejo continente para siempre.

 

Un bucanero corso conquistó el trono más poderoso de Occidente y barrió como una tormenta a través de las tierras de las antiguas monarquías, coronando a un nuevo gobernante aquí, anulando los viejos derechos de nacimiento allí, o simplemente conquistando tierras no deseadas.

 

De joven, Napoleón Bonaparte tomó la Lombardía de los Habsburgo y declaró Milán capital de la República Cisalpina y, por lo tanto, parte de la República Francesa.

El país se perdió brevemente en la “Segunda Guerra de Coalición”, pero Napoleón recuperó por completo a Italia con su victoria en Marengo.

 

Cuando regaló un balón para celebrar la reconquista de Milán, dijo a sus invitados italianos que entretanto se habían robado tantas obras de arte.

Dijo en italiano: “Glie italiani sono tutti ladroni” (“Todos los italianos son ladrones”).

La condesa Caracciolo hizo notar: “No todos, Su Excelencia, ma buona parte” (“sólo una buena parte”).