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Debido a que Venecia había sido la puerta de Europa hacia el Este desde tiempos inmemoriales y también estaba en intenso intercambio con el Imperio Otomano, el café fue conocido aquí muy pronto. Ya se vendía en la ciudad en la década de 1630, aunque inicialmente sólo como remedio en las farmacias.

 

Pero ya a finales del siglo XVII se construyeron los primeros cafés en la Plaza de San Marcos, entre ellos uno de los cafés más antiguos y famosos de Europa, el “Caffè Florian”.

El propietario del café fue Floriano Francesconi, quien lo llamó por primera vez “Alla Venezia Trionfante”. Muy pronto, sin embargo, el nombre de la cafetería fue cambiado al nombre de pila de su dueño.

 

Gracias a su favorable ubicación, pronto se convirtió en un lugar de encuentro popular para los venecianos, ofreciendo no sólo café sino también comida y bebidas alcohólicas.

Tras la venta de la cafetería en 1858, los nuevos propietarios rediseñaron completamente el local. La “Sala de los Senadores” estaba decorada con murales alegóricos que representaban la “ciencia y el progreso”, se crearon una “sala griega” y otra “persa” parecida a un salón, una sala china y otra oriental, y una “Sala degli Uomini illustri”.

 

Entre los visitantes que tomaron café en el Florian a lo largo de los años se encontraban personalidades famosas como Goethe, Lord Byron, Honoré de Balzac, Giacomo Casanova, Marcel Proust, Richard Wagner y Thomas Mann.