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En 1700 ya había más de 2000 cafeterías en Londres. También se las conocía como “Universidades Pfennig”, porque por este precio se podía tomar una taza de café y escuchar conversaciones extraordinarias durante horas. Cada uno de ellos se especializó en una clientela determinada, por ejemplo, según su profesión, como médicos, oficiales del ejército o comerciantes, pero también según su afiliación partidista, como los Whigs o los Tories.

 

Fueron los primeros lugares de encuentro igualitarios de Inglaterra en los que se requería que un hombre hablara con sus compañeros de mesa, los conociera o no.

 

En el negocio de Edward Lloyd, por ejemplo, eran sobre todo los marinos y comerciantes los que se desplazaban, y preparaba regularmente “listas de barcos” para firmar para las aseguradoras que se reunían aquí para ofrecer seguros. Estos fueron los comienzos del famoso grupo asegurador Lloyd´s de Londres.

 

La Bolsa de Londres o periódicos como “The Tattler” o “The Spectator” surgieron de otros cafés.