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Chicos largos

Chicos largos

A Frederick William I. le encantaba que sus soldados marcharan. Incluso como príncipe heredero fundó su propia guardia, conocida popularmente como la «Guardia Gigante de Potsdam» o «Lange Kerls».
(chicos largos).

 

Recibieron este nombre porque a ninguno de ellos se le permitió ser menor de seis pies (eso fue casi 1.90 metros). Dado que este requisito no era fácil de cumplir, dado el tamaño medio de 1,68 m en aquel momento, los «Langen Kerls» tuvieron que ser traídos a Prusia desde todas partes del mundo por dinero o por la fuerza.

Sin embargo, los que habían llegado a un acuerdo con su destino esperaban una vida relativamente buena. Porque como «soldado de desfile», el dinero de la mano y la paga de entonces eran muy superiores a las de un soldado ordinario, y el rey incluso llegó a dar a sus queridos casas y a proporcionarles una esposa adecuada.

 

Por supuesto, todo esto devoraba enormes sumas de dinero y Friedrich Wilhelm siempre estaba en busca de nuevas fuentes de ingresos. Los impuestos sobre bienes de lujo como el té, el vino espumoso o los helados de fruta resultaron especialmente rentables. Por lo tanto, declaró que el café era un bien de lujo y esperaba obtener ingresos adicionales.

Pero primero se enfrentó al problema de que sus súbditos no querían acostumbrarse a la nueva bebida. No es de extrañar que la bebida negra fuera tan amarga que la gente sólo podía disfrutarla con mucha crema y azúcar.

 

Pero Friedrich Wilhelm ayudó y promovió el consumo de café de todas las maneras imaginables, por ejemplo, construyendo cafés en un lugar lo más destacado posible de su capital, como el «Café Royal» frente al palacio de la ciudad.

Su plan dio sus frutos y ya a mediados del siglo XVIII el café era una bebida muy extendida y para la fina sociedad berlinesa era parte del buen tono reunirse para una fiesta de café.

 

En un diario de esa época, dice lo siguiente: «Si las cosas fueran un poco más refinadas y se pusieran más en la mesa, entonces, por ejemplo, un fabricante de órganos soltero invitaría a sus invitados a una tarde de domingo y les serviría un café bien preparado, vino del Rin y zwieback crujiente. Una joven doncella que había pedido café sirvió ciruelas y uvas después del café. La señora von Dorn, que vive en el Molkenmarkt en el Schwerinschen Palais, también alojó a sus invitados con café, pequeños pretzels de azúcar y uvas. Después del café o té, a los caballeros se les ofreció un buen aquavit y panecillos frescos».

Y en 1744 la Kurmärkische Domänenkammer informó que «el consumo de café se había convertido en naturaleza para casi todo el mundo e incluso para los ciudadanos comunes».

 

Así, los ingresos burbujeaban, el oro siempre fresco fluía en las arcas y Friedrich Wilhelm podía permitirse de nuevo uno de sus queridos «Langen Kerls».

 

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