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Ya a principios de la Edad Media se fundó un monasterio en Hirsau, en el norte de la Selva Negra, que albergaba las reliquias de San Aurelio. Sin embargo, con el paso del tiempo, el monasterio de Aurelio se deterioró y no fue reconstruido hasta la segunda mitad del siglo XI. Bajo el abad Guillermo (hacia 1030-1091), el primer apogeo del monasterio de Hirsau comenzó en 1069. El monasterio, que había adoptado el modo de vida del monasterio de Cluny en Borgoña, fue muy popular en el último tercio del siglo XI y muchas personas de diferentes estamentos se unieron al convento. Así, el monasterio de Aurelius pronto se quedó pequeño y se empezó a construir el nuevo monasterio de San Pedro y San Pablo.

 

Deuda y decadencia a partir del siglo XII

Sin embargo, la popularidad del monasterio no duró mucho. Ya en el siglo XII, el movimiento de reforma se estancó y el monasterio perdió cada vez más importancia. A lo largo del siglo XIII se produjeron enajenaciones de las propiedades de Hirsau. El convento se redujo y los hábitos seculares se extendieron entre los monjes. Las donaciones al monasterio disminuyeron y en el siglo XIV estaba muy endeudado.

 

El segundo periodo de prosperidad

Desde principios del siglo XV, bajo los abades Federico y Wolfram Meiser, se realizaron esfuerzos de reforma para superar la crisis interna del monasterio y mejorar la desolada situación económica. Hacia 1458 el monasterio se unió a la Unión de Bursfeld. Ésta era una unión de monasterios benedictinos y tenía su origen en el monasterio de Bursfeld, en la Baja Sajonia. El objetivo de la Unión de Bursfeld era restablecer la regla de la orden en su antigua pureza y rigor.

Bajo el abad Bernhard von Gernsbach, el monasterio de Hirsau experimentó finalmente una renovación espiritual de la vida monástica en la segunda mitad del siglo XV. También mejoraron las condiciones económicas y se construyeron nuevos edificios en el complejo. Así, el abad Blasius hizo reconstruir todo el complejo del monasterio en estilo gótico tardío a finales del siglo XV. Los monjes también ampliaron la biblioteca y crearon su propio taller de encuadernación para los manuscritos producidos en el monasterio. Finalmente, a principios del siglo XVI, se construyó la Capilla de la Dama. Hoy en día es uno de los pocos edificios intactos y es la iglesia parroquial de la parroquia protestante.

 

Reforma y secularización

La segunda boda en la historia del monasterio de Hirsau tampoco duró mucho, ya que el duque Ulrico de Wurtemberg reformó en 1534 e hizo disolver la mayoría de los monasterios de Wurtemberg en 1535. Unos años más tarde, por orden del duque de Württemberg, se estableció en Hirsau una escuela monástica protestante para preparar a sus alumnos en los estudios teológicos protestantes.

Sin embargo, los duques de Württemberg también utilizaron el complejo del monasterio: Entre 1589 y 1593, el duque Luis hizo construir allí un pabellón de caza, que él y su familia utilizaban para sus viajes de caza y sus estancias en balnearios y baños. Las ruinas del castillo aún pueden verse hoy en día.

 

Incendio durante la Guerra de Sucesión del Palatinado

La escuela del monasterio protestante de Hirsau existió hasta 1692. Después, las tropas francesas incendiaron los edificios del monasterio y el pabellón de caza ducal durante la Guerra de Sucesión del Palatinado. Sólo la capilla de la Señora y la torre de la lechuza permanecieron indemnes. A partir de mediados del siglo XIX se empezaron a asegurar las ruinas y se realizaron excavaciones arqueológicas. Las ruinas pueden visitarse hoy en día.

 

(D. F.)