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La Orden de la Liga, fundada en 1348, es una de las tres antiguas órdenes judiciales inglesas y sigue siendo la orden más alta de caballeros del Reino Unido.

 

El término inglés es “Most Noble Order of the Garter”, donde “liga” se refiere menos a una liga que a una liga o a una rodillera.

Probablemente de aquí viene su nombre y el lema de la orden: “Honi soit qui mal y pense”, que suele traducirse incorrectamente como “Un pícaro que piensa mal de él”.

La traducción correcta, sin embargo, (especialmente en lo que se refiere al significado) es: “Un villano que piensa mal de él”.

 

La razón de su fundación fue probablemente que Eduardo III quería atar a sus caballeros más firmemente a sí mismo. El desencadenante, sin embargo, fue un incidente bastante curioso, cuya verdad no puede considerarse cierta debido a la falta de fuentes, pero que sin embargo es demasiado hermoso para no ser contado aquí.

En realidad, hay dos versiones de la misma, pero básicamente equivalen a lo mismo.

 

En un baile, el rey Eduardo III bailó con su amante Catherine Grandison, la condesa de Salisbury. Perdió, por alguna razón, una de sus ligas, que por supuesto fue notada inmediatamente por los espectadores.

Un violento susurro comenzó, todos los ojos se volvieron hacia la pareja y todos esperaron a ver cómo el Rey resolvería la situación. Pero el rey no se avergonzaba en absoluto, sino que lo manejaba a su manera.

 

En una de las versiones, él mismo se sujetó la liga a una de sus piernas (como todavía lo hacen los miembros de la Orden de la Liga) y gritó: “Vergüenza para los que piensan mal de ella”.

En otra versión, se dice que el rey se puso de pie de forma protectora ante su amada con una capa desplegada, para que ella pudiera abrocharse la liga de nuevo, mientras él giraba la cabeza hacia su corte y gritaba: “Un villano que piensa mal de ella.

 

De esto se dice que deriva la obligación de los miembros de la Orden de la Liga de proteger a las personas en peligro.

También era un hermoso signo de la forma de cortesía, el tipo especial de cortesía aristocrática hacia las mujeres, que se cultivaba en las cortes francesas y borgoñonas de la época.