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Venecia y Florencia se encuentran sin duda entre los puntos más destacados de un viaje por Italia. Ambas ciudades adquirieron un tamaño, una riqueza y un poder enormes, sobre todo a finales de la Edad Media, y estuvieron entre las metrópolis más importantes de Europa durante el Renacimiento. La gigantesca cúpula de la catedral florentina sobre los tejados rojos de la ciudad o el grácil arco del puente de Rialto sobre el Gran Canal son vistas mundialmente conocidas y populares.

Por muy importantes que fueran la religión y la economía en aquellos tiempos, los verdaderos centros de poder de ambas ciudades en la Edad Media estaban en otra parte. En la República de Florencia, éste era el Palazzo Vecchio, el Palacio Viejo, originalmente llamado Palazzo della Signoria, es decir, el palacio del parlamento de la ciudad. En Venecia, el Dux gobernaba como jefe de la ciudad y su sede era el Palazzo Ducale, el Palacio Ducal en la Plaza de San Marcos.

El periodo en el que se construyeron ambos edificios seculares, es decir, el siglo XIV, pertenece a la Baja Edad Media. El estilo predominante en el momento de su construcción era el gótico tardío, que, sin embargo, fue rápidamente sustituido por el Renacimiento. Ni siquiera los efectos y los últimos coletazos de la peste pudieron frenar el verdadero auge de la construcción en los siglos XIV y XV, es decir, en el gótico tardío y el Renacimiento temprano. Esto afectó tanto a los edificios sagrados como a los profanos.

Durante este periodo, Florencia seguía siendo líder en la industria textil y, más tarde, en la banca. Venecia, por su parte, mantenía amplias relaciones comerciales en el Mediterráneo oriental y, por tanto, estrechos vínculos con el Imperio bizantino.

 

El Palazzo Vecchio de Florencia aspira a la verticalidad. En la República, a menudo acosada por los disturbios, un edificio desafiante y con aspecto de fortaleza era una ventaja. Los pisos inferiores, con su rusticidad, parecen macizos, mientras que esta impresión cambia considerablemente hacia la parte superior. La torre y las almenas, originalmente concebidas con fines defensivos, añaden belleza y dignidad al edificio con sus formas casi lúdicas y elegantes.

El Palacio Ducal de Venecia, en cambio, es horizontal. La increíblemente amplia fachada parece, sin embargo, muy ligera y abierta gracias a sus arcadas continuas. Sólo en los pisos superiores, el palacio se vuelve más masivo.

A primera vista, Florencia y Venecia ofrecen dos impresiones diferentes de cómo puede presentarse el poder, por un lado por ser cerrado y fortificado, y por otro por ser abierto y perspicaz. Los conceptos espaciales de ambos edificios reflejan el poder urbano a su manera.

 

La arquitectura no sólo tiene un uso práctico, sino también social y societario. Uno suele reconocer los edificios importantes por su forma, grandeza, preciosidad y belleza. Pero no sólo la grandeza, sino también el estilo podría tener valor social. La gente siempre asoció el Renacimiento con el progreso, la utilidad y la humanidad. Los gobiernos de Venecia y Florencia, así como Roma y otras muchas ciudades, adoptaron el nuevo estilo a veces por su significado simbólico. A la gente le gustaba tomar prestado de la antigüedad, y no sólo en Italia.

En Venecia, en cambio, no se trataba de tomar prestado de Roma, sino de la Segunda Roma de Oriente, de Constantinopla y del Imperio Bizantino. Sin embargo, las formas góticas se siguieron encontrando hasta bien entrado el siglo XVI, a veces incluso durante más tiempo al norte de los Alpes.

Aunque el gótico se consideraba a menudo bárbaro y anticuado durante el Renacimiento y el Humanismo, también se consideraba que tenía cierta dignidad y tradición. Tanto el Palazzo Vecchio como el Palazzo Ducale son básicamente góticos. En ambos edificios hubo numerosas ocasiones de reconstrucción y a veces se añadieron elementos del Renacimiento o de otros periodos estilísticos, por no hablar de la decoración interior. Pero en su forma básica, el estilo de ambos edificios nunca se modificó fundamentalmente, en parte porque se veía en ellos tradición y legitimidad.

 

Ambos edificios han sido característicos de sus respectivos paisajes urbanos durante siglos. Ambos edificios definen el estilo de la arquitectura de sus ciudades de origen y más allá. Y ambos edificios son importantes construcciones seculares del gótico tardío y del primer renacimiento y, al mismo tiempo, una expresión de los conceptos espaciales del poder urbano, una vez a través del cerramiento y otra a través de la apertura.

 

(Ch. Sch.)