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La ciudad de Ratisbona, que en el siglo XI se había desarrollado desde un campamento romano fortificado a una de las ciudades más importantes y ricas del Sacro Imperio Romano Germánico, tiene dos hitos conocidos.

Una de ellas es la Catedral de Ratisbona, que aún hoy conforma el paisaje urbano y es un popular destino turístico.

Sin embargo, aún más importante, especialmente en lo que respecta al desarrollo de la ciudad, es el “Steinerne Brücke”, una obra maestra generalmente reconocida de la arquitectura medieval y también el puente más antiguo que se conserva en Alemania.

 

La riqueza de Ratisbona siempre se ha derivado del comercio a larga distancia de especias y especialmente de sal.

Con el fin de no limitarse a comerciar sólo por la vía fluvial, sino para asegurarla también en tierra, los ricos comerciantes de la ciudad decidieron construir un puente aquí y fueron apoyados en esto por el Duque bávaro Heinrich el Orgulloso.

Esta fue una decisión extremadamente importante, porque en ese momento no había ningún puente fijo sobre el Danubio, ni aguas arriba ni aguas abajo, durante varios días.

 

El proyecto pronto iba a ser una bendición para la ciudad. Porque no fue aquí donde se construyó el único puente entre Ulm y Viena, y por lo tanto la conexión terrestre más favorable de las rutas comerciales de larga distancia del sur con las zonas de venta del norte, lo que hizo de la ciudad un centro principal de transbordo de mercancías de todo tipo.

Más bien, la ciudad abrió aquí una fuente adicional de ingresos a través del peaje del puente que los comerciantes y otros viajeros tenían que pagar.

 

La construcción comenzó en 1135 y se completó en sólo 11 años.

Este fue un logro notable, porque antes de la construcción del puente, los cimientos de los pilares tenían que ser construidos directamente en el río, lo que con las posibilidades técnicas de la época sólo era posible en aguas bajas. Sólo entonces fue posible construir los dieciséis enormes pilares que aún hoy soportan el puente de 308 metros de largo.

 

Por supuesto, hay todo tipo de leyendas e historias entrelazadas alrededor de su creación. Son el resultado, entre otras cosas, de la creencia medieval de que la construcción de estructuras en el agua sólo era posible con la ayuda del diablo.

Una de las historias es sobre una apuesta entre el constructor del puente y el maestro de obras de la catedral, que comenzó su trabajo al mismo tiempo. Para disgusto del constructor del puente, la construcción de la catedral avanzó rápidamente y por eso decidió hacer un pacto con el diablo.

El diablo le prometió apoyo y ayuda si el maestro de obras le daba las tres primeras almas que cruzaron el puente. A partir de ese momento todo fue como por arte de magia y el puente fue el primero en ser completado.

Pero el maestro de obras de la catedral se lanzó a su muerte desde lo alto de su catedral cuando escuchó los brillantes golpes de martillo con los que se insertó la piedra clave en el puente.

 

Pero incluso el maestro del puente ya no podía ser feliz en su vida, porque ahora tenía que conseguir tres almas como pago al diablo.

En su angustia se dirigió a un viejo capuchino que le recomendó que condujera tres animales a través del puente. El maestro de obras escuchó este consejo y por venganza el diablo trató de destruir el puente de nuevo.

Pero no quería tener éxito y sólo logró crear una joroba en el carril, lo que aún hoy se considera una característica especial del puente.

 

Los visitantes atentos seguramente ya han notado el “Bruckmandl” en el puente. Esta es una figura de piedra que representa a un joven – un recordatorio del joven que estuvo aquí durante la construcción del puente y mantuvo al maestro del puente constantemente informado sobre el progreso de la construcción de la catedral.

 

Como dije, es una historia hermosa, pero no puede ser verdad. La construcción de la catedral no comenzó hasta 1273, más de 100 años después de la apertura del puente.

Pero el puente en sí mismo es, sin embargo, una notable obra maestra de la arquitectura medieval, que todavía se puede admirar hoy en día y que durante más de 800 años fue la única manera de cruzar el Danubio en Ratisbona y sus alrededores.