Hoy me gustaría hablar de un funcionario, incluso de un jefe de sección, que no encaja en los prejuicios habituales y que muestra que las flores más bellas florecen en los lugares más extraños.

Es la historia de un hombre que en su tiempo libre encontró la musa para componer obras de increíble belleza. Obras de teatro de tal potencia, con tal riqueza de melodías y colores, que aún hoy, después de más de cien años, deleitan los corazones de la gente.

 

 

Por supuesto que estoy hablando de Carl Zeller, el creador de la opereta «Der Vogelhändler» (El comerciante de aves).

Nació en 1842 como hijo de un conocido médico vienés y entró en contacto con la cultura de esta ciudad a una edad temprana.

A los siete años ya estaba sentado en el órgano, aprendiendo varios instrumentos orquestales y cantando solos de soprano en festivales eclesiásticos. Así que no es de extrañar que pronto fuera miembro del Coro de Niños de los Cantantes de la Corte Imperial y Real.

Allí tuvo la suerte de aprender del famoso teórico de la música Simon Sechter, que ya había introducido a Franz Schubert y Anton Bruckner a los fundamentos de la música.

 

Pero Carl Zeller tuvo problemas de salud a una edad temprana. Él mismo se quejó de un escozor en el pecho mientras cantaba, y después de un examen médico fue declarado no apto para el servicio como cantante en la corte.

Sin embargo, como era un alumno extraordinariamente inteligente y diligente, recibió una beca de 300 florines, lo que le aseguró una nueva carrera.

 

Al mismo tiempo, estudió derecho y composición y luego se incorporó al Ministerio de Educación y Cultura de Austria como funcionario, donde finalmente fue nombrado jefe de la sección.

Los contemporáneos hablaron con aprecio de su elegante apariencia. Gracias a ella y a sus buenos modales, fue rápidamente aceptado en la mejor sociedad, donde fue considerado como un narrador dotado a quien le gustaba subrayar sus discursos con ideas ingeniosas.

 

 

En su tiempo libre compuso sus primeras obras para el escenario, de forma pausada y a intervalos largos. Pero en la década de 1870, cuando sus inclinaciones se convirtieron cada vez más en música, se metió cada vez más en un conflicto entre su vocación y su sustento.

Pero siempre se mantuvo fiel al lema de la antigua nobleza de los Habsburgo: «El funcionario no tiene nada, pero esto sí lo tiene».

Incluso rechazó el puesto de director artístico del Teatro de la Corte de Viena. Para él, la seguridad financiera como funcionario público era aparentemente más importante que la libertad intelectual de un artista.

Pero no debemos verlo como un alma osificada de funcionario, sino más bien como una persona que necesitaba un punto de referencia fijo para poder convertir sus sueños en música con mayor seguridad.

 

Desafortunadamente, no envejeció mucho. Debido a una mala caída comenzó a perder sus músculos, lo que atacó su médula espinal y finalmente le hizo imposible caminar y hablar.

Así que murió, amargamente y sin el consuelo de hacer música, a finales del verano de 1898.

 

A pesar de su temprana muerte y del hecho de que sólo pudo componer en horas libres durante su vida, se encuentra en pie de igualdad con Carl Millöcker, Franz von Suppé y Johann Strauss, los tres grandes maestros de la opereta vienesa.

La obra más famosa de su pluma, que sigue siendo una de las más populares del género hoy en día, es «Der Vogelhändler». Escrito en 1891, experimentó más de 180 actuaciones seguidas y todavía se puede ver en todos los escenarios del mundo en la actualidad.

 

 

Con «Der Vogelhändler», Carl Zeller ha logrado crear el prototipo de la Heimatoperette austriaca, escrita para un público urbano para el que ha evocado un pasado rural glorificado.

Los tiroleses con sus trajes tradicionales se encuentran con aristócratas que piensan que están cerca de la gente, una eclosión natural canta una canción de amor a dúo con una condesa, y el coro de aldeanos se ríe de los capriolos de la nobleza. Todo esto está rodeado de valses y ländlers, que te ponen de pie a la primera escucha.

Basta con escuchar la apariencia de Adán, que aplasta en el mundo su seguro de sí mismo «Griaß ench Gott» (Saludos), para comprender por qué esta opereta tomó por asalto los corazones de los vieneses.

 

Más allá de eso, no quiero decir nada sobre este trabajo.

Nada sobre la maestría de Zellers, su grandiosa arquitectura, especialmente en los conjuntos y escenas del coro, ni sobre el dramático impulso de los espaciosos finales del I. y II. Actuar.

Ni sobre la habilidad del libreto, ni sobre la rapidez y el ingenio con que se dibujan las figuras individuales.

Debes experimentar y sentir estas cosas por ti mismo, a lo cual te invito cordialmente!