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El Vals del Danubio es probablemente una de las obras más famosas de la literatura orquestal. Una de las razones es que se emite cada año nuevo en la radio austriaca y también es parte integrante y destacada del Concierto de Año Nuevo de la Filarmónica de Viena.

 

Fue compuesta por el hijo de Johann Strauss en el invierno de 1866/67, originalmente en dos versiones, una para coro masculino y otra para orquesta.

Después del estreno de la Wiener Männergesang-Verein, Strauss se apresuró a añadir una introducción y una coda a la obra y completó la versión orquestal. Esto se representó el 10 de marzo de 1867 en el Palacio Imperial en el Volksgarten de Viena.

Sin embargo, la obra no recibió mucha atención, y se dice que Johann Strauss le dijo a su hermano Josef después de la primera actuación: “El diablo puede traer el vals, sólo lamento la coda, le habría deseado éxito”.

 

En el mismo año, sin embargo, J. Strauss tuvo éxito en la Exposición Mundial de París, donde también interpretó este vals, que fue inmediatamente un éxito rotundo bajo el nombre “Le beau Danube bleu”.

Sólo las ediciones editoriales del vals, especialmente la versión para piano a cuatro manos, vendieron casi un millón de ejemplares en poco tiempo.

 

Y hasta el día de hoy, este vals, que el crítico musical Eduard Hanslick ya había descrito como una “marsellesa de paz sin palabras” en 1874, sigue gozando de una popularidad ininterrumpida tanto entre los jóvenes como entre los mayores.