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Desde las primeras civilizaciones avanzadas, la esclavitud ha sido un factor importante en el tejido social y societario del Mediterráneo, y en el Imperio Romano llegó a constituir un pilar importante de la economía. La esclavitud se refiere generalmente a la condición en la que las personas son tratadas como propiedad de otros. Los esclavos no eran considerados seres humanos. La esclavitud estaba documentada en el antiguo Oriente Próximo desde el tercer milenio antes de Cristo. En la mayoría de las culturas mediterráneas antiguas, se estableció como una institución fija y legal.

Uno era esclavo en la antigüedad, generalmente por encarcelamiento en la guerra, por deportación y también por nacimiento, es decir, durante varias generaciones. Era posible ser liberado, y no se descartaba la posterior integración en la sociedad. Los esclavos podían desempeñar muchas profesiones diferentes, desde simples sirvientes hasta maestros y artesanos, pasando por cargos estatales y del templo. Esto no cambió en el fortalecimiento del Imperio Romano.

Con la expansión de su esfera de influencia, los romanos se helenizaron cada vez más, es decir, adoptaron la cultura griega. A finales de la antigüedad, el cristianismo finalmente ganó poder. La antigua cultura romana, con sus valores tradicionales, chocó con el nuevo ethos del cristianismo. Décadas de conflicto entre las diferentes visiones del mundo y las filosofías condujeron finalmente al ascenso sin precedentes de la Iglesia Católica Romana en el desmoronado Imperio Romano.

En esta época, que iba a marcar el fin de la antigüedad, había surgido un nuevo zeitgeist. Sin embargo, esto no significó el fin inmediato del antiguo orden.

 

El pueblo romano se enfrentó a numerosos problemas y cambios en la transición a la Antigüedad tardía. El mundo antiguo se encontraba en proceso de transformación fundamental, lo que permitió salvar la distancia con la Edad Media que se aproximaba. Los esclavos y la esclavitud seguían teniendo importancia económica en el mundo romano de la antigüedad tardía. Las leyes estatales regulaban la esclavitud, pero también la hacían más humana con el tiempo. Al mismo tiempo, sin embargo, la institución de la esclavitud también comenzó una transformación al por mayor.

En la antigüedad tardía, la Iglesia pasó de ser una secta perseguida a convertirse en un importante factor de poder. Como nueva religión del Estado, el cristianismo pudo en lo sucesivo influir en el emperador y en el imperio y, por tanto, también en el contexto histórico a largo plazo, en la política y la economía de Europa.

Por ejemplo, Agustín de Hipona (354-430), padre de la Iglesia y teólogo, también representaba un modelo básico completamente patriarcal, que, sin embargo, interpretaba como caridad practicada y solidaridad social. Quien se preocupa por su prójimo también debe determinar. Veía la existencia de la esclavitud como parte de la voluntad de Dios e incluso la defendía dentro de la vida terrenal, siempre y cuando el cuidado del amo por sus esclavos superara el vicio negativamente afligido de la “imperiosidad”.

Agustín mantuvo a menudo un cierto equilibrio entre un pragmatismo lógico y una actitud cristiana idealista en sus palabras y actos. Sus obras fueron muy influyentes y sus puntos de vista teológico-filosóficos influyeron en la Iglesia católica durante toda la Edad Media y en la época de la Reforma.

 

El cristianismo, que se había hecho poderoso, se integró en el mundo tardoantiguo. Actuó de forma práctica y de acuerdo con el espíritu imperante de la época. Sin embargo, esto también tuvo la consecuencia de que en ningún momento se alzó efectivamente en armas contra la esclavitud.

De la servidumbre de la antigüedad tardía, el colonato y los colegios, la servidumbre y el sistema gremial pudieron surgir gradualmente y relativamente sin obstáculos. Se convertirían en características de la Europa medieval y de principios de la modernidad, dando forma a la sociedad hasta el comienzo de la era moderna.

 

(Ch. Sch.)