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Hermann Carl von Keyserlingk, enviado ruso en la corte de Dresde, sufrió depresión e insomnio a lo largo de su vida. Una desgracia para él, pero una bendición para nosotros y la historia de la música.

Para alejar su soledad, su músico de cámara Johann Gottlieb Goldberg tuvo que tocar el clavicémbalo noche tras noche.

“El conde dijo una vez en contra de Bach que le gustaría tener algunas piezas para piano para su Goldberg que fueran tan suaves y alegres que pudieran animarlo un poco durante sus noches de insomnio. Bach creía que este deseo podía cumplirse mejor con variaciones que hasta entonces había considerado como un trabajo ingrato debido a la misma armonía básica”.

 

Por muy bella que suene esta historia, las últimas investigaciones han demostrado que no es verdad.

Sin embargo, la obra ha pasado a la historia de la música con este nombre y sigue siendo considerada hoy en día como uno de los más bellos ejemplos de este género.

 

Una persona que pasó toda su vida trabajando en esta pieza fue el pianista canadiense Glenn Gould. Hay dos grabaciones de él que fueron hechas con casi treinta años de diferencia.

 

En la primera, de 1955, G. Gould juega con el temperamento encantador de un chico maravilla de 22 años y libera la pieza de toda la pátina que ha adquirido con el paso del tiempo.

 

En la grabación de 1982, parece haber perdido toda brillantez virtuosa, dejando una interpretación madura y claramente dispuesta de una rara belleza e intimidad que hay que saber si uno está interesado en esta obra.