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La isla de las flores de Mainau es una de las atracciones más visitadas del lago de Constanza. Son muy pocos los grupos turísticos que vienen al lago de Constanza y no hacen una parada en Mainau. La isla también tiene una interesante historia que se remonta a la Edad Media.

 

La Orden Teutónica

La primera mención documental que se conserva de Mainau data de la primera mitad del siglo XIII. En aquella época, la isla pertenecía al monasterio de Reichenau. Hacia 1265, los primeros caballeros de la Orden Teutónica se instalaron en el lago de Constanza. Al principio tenían su sede en el castillo de Sandegg, en Turgovia, y después, a partir de 1271, en Mainau. Con el tiempo, otras tierras de la orilla sur del lago de Überlingen pasaron a ser propiedad de la Orden y la comandancia (rama) de Mainau se convirtió en una de las más grandes y poderosas de la bailía (distrito administrativo) de Alsacia-Burgoña.

 

Mainau en posesión del Gran Ducado de Baden y la Casa Real Sueca

Debido a la secularización, el Mainau pasó a manos del Gran Ducado de Baden en 1806 y experimentó varios cambios de propiedad en las décadas siguientes. En 1853, el Gran Duque Federico I de Baden compró finalmente la isla y estableció allí su residencia de verano. También comenzó a plantar la isla con árboles y plantas raras y exóticas e hizo construir el primer puente hacia el continente. Tras su muerte, su hijo legó la isla a su hermana Victoria, reina de Suecia.

El hijo de Victoria transfirió la administración de la isla a su hijo Lennart Bernadotte en 1932, que había perdido todos sus títulos al casarse con una plebeya. Lennart Bernadotte abandonó Suecia con su familia y se estableció en Mainau. Pronto comenzó a restaurar y ampliar los parques de la isla, que se encontraban en un estado de abandono. La isla también se abrió a los visitantes.

 

Historia de Mainau durante la 2ª Guerra Mundial

Lennart Bernadotte y su familia abandonaron Alemania antes de que comenzara la guerra. La familia pasó los años de guerra en Suecia. En 1943, Lennart Bernadotte alquiló el Mainau a la Organización Todt, la organización de construcción del Ministerio de Armamento. El plan era construir aquí una casa de recreo para los industriales del armamento, así como para los invitados y empleados de Albert Speer. Al final, sin embargo, nada salió de la casa de reposo, porque en 1944 el Ministerio de Asuntos Exteriores asignó la isla a colaboradores franceses bajo la dirección de Jaques Doriot. Doriot proclamó desde el Mainau la liberación de Francia del “dominio gaullista-comunista”. Murió en febrero de 1945 cuando su coche fue ametrallado por aviones que volaban a baja altura.

 

El Mainau bajo la ocupación francesa

Tras la muerte de Doriot, sus seguidores huyeron y poco antes del final de la guerra se creó un hospital de reserva en el Mainau. El 26 de abril de 1945, Constanza fue ocupada por las tropas francesas sin luchar, y en mayo los franceses requisaron las islas de Mainau y Reichenau para alojar a los prisioneros de los campos de concentración franceses de Dachau. 33 de ellos murieron en el Mainau, los demás fueron devueltos a Francia en septiembre de 1945 y el hospital militar se disolvió. Lennart Bernadotte regresó a Mainau en 1946 y la isla se reabrió a los visitantes ese mismo año.

 

La Isla de las Flores hoy

Después de las islas de Reichenau y Lindau, la de Mainau es la tercera isla más grande del lago de Constanza, con una superficie de unas 45 hectáreas, y pertenece geográficamente a Constanza. Desde 1974 es propiedad de la Fundación Lennart Bernadotte. El Mainau atrae a muchos visitantes cada año con su variedad de plantas, la casa de las mariposas y el hermoso castillo barroco.

 

(D. F.)