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A pesar de todos los contrastes de nuestro mundo moderno y de todas las diferencias entre las culturas y las regiones de esta tierra, hay al menos un elemento que une a todos y los “lleva a la misma mesa”: la comida. Pero, ¿la cultura alimentaria sólo está ahí para garantizar la supervivencia y crear comunidad?

Este artículo ilustrará cómo la cultura alimentaria pudo actuar como elemento impulsor y dinamizador y qué influencia positiva o negativa tuvo en la cultura, la economía, la política y el nivel de vida de las personas y las naciones.

Se destacarán dos periodos significativos y aún influyentes de la historia europea: el Imperio Romano durante el periodo imperial temprano alrededor del año 0 y Europa en la época del Renacimiento y los viajes de descubrimiento alrededor del año 1500.

 

Mientras los primeros romanos seguían subsistiendo con una dieta muy sencilla, la élite de la primera época imperial desarrolló un lujo especulativo que también se correspondía con el estatus de Roma como nueva potencia mundial. La decadencia también provocó críticas: surgió un contraste entre dos conceptos dietéticos. Más allá de estas formas de cultura alimentaria, el arte culinario romano servía sobre todo como medio de demarcación: por un lado, reflejaba las jerarquías sociales, pero también se buscaba el contraste entre la “civilización” romana y los “bárbaros” más allá de las fronteras del imperio.

A principios del periodo imperial, la alimentación había alcanzado un nivel que no volvería a revolucionarse hasta principios del periodo moderno. Los ricos llevaban una dieta sana y equilibrada, pero el pueblo llano no tenía acceso al lujo de la alta cultura alimentaria romana. La literatura romana también se ocupó ampliamente de una dieta saludable. La cultura alimentaria y también la economía de Roma dependían absolutamente de sus provincias y del comercio con el extranjero en la época imperial.

 

A finales de la Edad Media, el comercio de especias adquirió cada vez más importancia. Por ello, Europa acabó por hacerse con el comercio mundial, los portugueses y holandeses ampliaron su influencia en el océano Índico y los conquistadores españoles conquistaron las Américas. Lo que siguió fue un cambio increíble para la cultura de Europa. El resultado fue la globalización, el crecimiento de la población, así como la expansión económica mediante el establecimiento del sistema de plantaciones, a través del Intercambio Colombino, y la esclavitud.

La cultura alimentaria del Renacimiento seguía dando mucha importancia a la puesta en escena, incluida la participación del público. Más tarde, los numerosos alimentos nuevos, como el café y las patatas, también tuvieron una influencia duradera en la cultura alimentaria y la vida cotidiana de los europeos. Las artes culinarias se volvieron cada vez más refinadas.

Un rasgo común a ambas culturas alimentarias es el giro hacia otras culturas. Se importaban nuevas plantas y animales, y en muchos casos se dependía del comercio con el extranjero.

 

Tanto la antigua Roma como la Europa moderna temprana no dudaron en apoderarse y explotar otros países y regiones junto con sus recursos y rutas comerciales. Las provincias romanas y las colonias europeas fueron importantes para la expansión económica de sus respectivos países. Con las culturas alimentarias, por supuesto, también se creó una identidad y una demarcación, ya sea el contraste entre civilización y barbarie entre los romanos o, a través de las épocas, la diferencia entre las clases sociales, los pobres y los ricos, los campesinos y los nobles.

Sin embargo, también se pueden identificar claras diferencias: La cultura alimentaria romana era muy heterogénea, e incluso tabú para ciertos estándares, y por tanto no tan identitaria como, por ejemplo, las cocinas nacionales en desarrollo de finales de la Edad Moderna. Roma no era más que una entidad política que abarcaba, en parte copiaba y absorbía muchos círculos culturales, lo que contrasta con la fragmentada Europa de alrededor de 1500.

Además, a finales de la Antigüedad, el nivel de vida descendió notablemente, el Imperio Romano, junto con su elevada cultura alimentaria, se derrumbó y comenzó el periodo de la migración de los pueblos. Ya en la primera época imperial, la edad de oro de Roma, los pobres casi no tenían acceso a los lujos gastronómicos y esto no iba a cambiar en ningún momento.

En cambio, a principios de la modernidad, la burguesía común se hace cada vez más poderosa. La riqueza aumenta, el mundo se hace más pequeño y también la gente común tiene acceso a la comida exótica y a las altas artes culinarias a más tardar desde el comienzo de la era moderna. El hombre no podía ni puede eludir la comida, es un elemento importante de la vida cotidiana, en todo momento. El estudio de las culturas alimentarias no sólo ofrece una visión de las formas de pensar y comportarse de la gente de antaño, sino que también muestra la influencia y el efecto dinamizador de la comida en la cultura, la economía y la política.

 

(Ch. Sch.)