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Si mencionas la estrella de canela, especialmente si lo haces en Navidad, seguro que a todos se les iluminan los ojos. Por un lado, por supuesto, esto tiene que ver con el efecto de la canela en sí, cuyos aceites esenciales nos calman y relajan y cuyo aroma nos transporta a una infancia aparentemente olvidada. Pero me parece aún más importante que la propia especia esté profundamente anclada en nuestra memoria cultural y que su posesión haya sido siempre sinónimo de seguridad, prosperidad y poder.

Hasta bien entrado el siglo XVIII, era una de las especias más caras de Occidente y sólo unos pocos podían permitirse gastar su dinero en un manjar tan raro y valioso. Por ello, el ciudadano medio sólo podía contemplar con asombro incomprensible excesos como cuando, en 1525, el comerciante de Augsburgo Anton Fugger quemó los pagarés de Carlos V delante de él en una hoguera de palos de canela[1], un hecho inimaginable incluso en estos círculos y una muestra casi descarada de riqueza, poder y decadencia.

 

Volveremos a hablar de Carlos V más adelante, ya que la primera mención escrita de la estrella canela está directamente relacionada con su nombre. Pero primero me gustaría llevarles a un pequeño viaje por nuestra historia.

Lo que casi nadie sabe es que la canela y otras muchas especias se utilizan desde las campañas de Alejandro Magno y que ya en la antigüedad romana se inició un animado comercio con Asia. En el siglo X, impulsado por un largo periodo de paz y prosperidad, este comercio comenzó a intensificarse y fue la ciudad lagunar de Venecia la primera en aprovechar las oportunidades inherentes al comercio de especias y, como punto de transbordo entre Oriente y Occidente, se convirtió en una de las principales potencias de Occidente. Sin embargo, no sólo el comercio de canela y el aún más importante de pimienta pasaba por Venecia, sino que también se comercializaban especias como el jengibre, la nuez moscada y el clavo, que llegaban a los rincones más alejados de Europa a través de intermediarios.

A lo largo de los siglos siguientes, el uso de estas especias se convertiría en un auténtico derroche, hasta el punto de que el historiador social francés Fernand Braudel tuvo razón al llamarlo “la locura de las especias”. Con ello se refería a la superación mutua de la clase dominante europea en cuanto a lujo y ostentación, lo que era especialmente evidente en la comida. Cuantas más especias se utilizaban en la mesa, más sabrosa les parecía a los contemporáneos y más respetado era el anfitrión, lo que llevó a exageraciones como la de la boda del duque de Borgoña, en cuyo banquete los cocineros consumieron casi 200 kilos de pimienta (¡además de todos los demás ingredientes finos, eso sí!).

Por ello, no es de extrañar que otro grupo se fijara pronto en estas maravillas de Oriente, un grupo que, aunque dedicado al ascetismo en sí mismo, estaba muy dispuesto a romper estas reglas con un fin más elevado y a utilizar las especias con tanta profusión como la nobleza. Desde el principio, los monjes acostumbraban a elaborar exquisitos productos de panadería para celebrar el nacimiento de Cristo, utilizando los ingredientes más selectos y caros por la alegría de la venida del Señor. Y sin duda, ¡la canela era una de ellas! Así, se dice que fueron los monjes de la abadía cisterciense de Altzella[2], cerca de Nossen, los primeros en utilizar esta especia para sus pasteles de Navidad a mediados del siglo XII, inventando así la estrella de canela.

 

Sin embargo, no hay constancia escrita de esta fecha, por lo que existen otras teorías sobre el “verdadero” nacimiento de la estrella de la canela. La investigadora de pastelería alemana Irene Kraus, por ejemplo, data su creación en el siglo XVI, ya que es la primera vez que se puede establecer una fecha exacta, lo que nos lleva a Carlos V, como ya se ha mencionado.

 

 

[1] Por lo que el investigador de Fugger Richard Ehrenberg señaló que esta historia es ficticia. En realidad, aparece muy pronto de forma similar en relación con varios comerciantes y la referencia a Anton Fugger sólo se creó artificialmente a finales del siglo XVII.
[2] El monasterio de Altzella (originalmente Cella o más exactamente Cella Sanctae Mariae, Altenzelle, hoy Altzella) es una antigua abadía cisterciense.