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La isla más grande del lago de Constanza se encuentra entre Constanza y Radolfzell y está conectada al continente por la presa de Reichenau. Desde el año 2000, la isla, con su monasterio benedictino, es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO y tiene una historia apasionante y llena de acontecimientos.

 

Fundación del monasterio

Según la leyenda, San Pirmin llegó a la isla de Reichenau en el año 724 para fundar aquí un monasterio. Es de suponer que el propio Pirmin había sido obispo en Meaux, cerca de París, y que luego emprendió un viaje para fundar varios monasterios. Cuando llegó al Reichenau, se dice que estaba desierto, pero con mucha maleza y arbustos. Allí vivían innumerables sapos, ranas y serpientes venenosas. Sin embargo, cuando Pirmin tocó el suelo, se dice que los animales huyeron inmediatamente de la isla. Cuando todos los animales abandonaron la isla, Pirmin, con la ayuda de 40 hombres, la transformó en un lugar habitable y fundó un monasterio benedictino, que abandonó después de sólo tres años.

El monasterio prosperó y se convirtió en un centro político, espiritual y cultural a principios de la Edad Media. La abadía de Reichenau tuvo desde el principio propiedades terrestres y los pueblos de los alrededores estaban obligados a pagar impuestos. Junto con las generosas donaciones, estos ingresos garantizaban la seguridad financiera y la riqueza del monasterio.

 

Importancia política bajo los carolingios y los otones

Varios abades del monasterio ocuparon cargos políticos influyentes con los gobernantes seculares. Por ejemplo, el abad Waldo (c. 740-814/815) fue confidente de Carlomagno y uno de los consejeros y educadores de su hijo Pippin. A otros abades del Reichenau se les encomendaron misiones diplomáticas, y el abad Hatto III. (c. 850-913) fue también arzobispo de Maguncia y archicanciller del Imperio franco oriental como Hatto I. También durante los reinados de los otones y de los salios se encuentran abades de Reichenau cerca de los gobernantes: Witigowo y Alawich acompañaron a Otón III. (980-1002) en sus viajes a Roma, y el abad Berno (978-1048) estuvo estrechamente relacionado con Enrique II y Enrique III.

 

Ciencia y arte

A principios de la Edad Media, el monasterio ocupaba una posición importante en el campo de la ciencia y produjo numerosos eruditos. Uno de los más famosos fue Hermann el Cojo (1013-1054), que se interesó especialmente por la aritmética, la geometría, la astronomía y la música e hizo importantes aportaciones científicas. La abadía de Reichenau también contaba con una extensa biblioteca, que era una de las mayores de Europa en la Alta Edad Media, y el scriptorium del monasterio produjo magníficos manuscritos que se encuentran entre los más importantes del arte del libro occidental. El plano del monasterio de San Gall, la primera representación de un complejo de monasterios medievales, también se creó aquí.

 

Decadencia y secularización

Por muy importante que fuera el monasterio de Reichenau en la Alta Edad Media, a partir de finales del siglo XI su estrella comenzó a declinar. El número de monjes que vivían en el monasterio disminuyó constantemente, la abadía perdió sus privilegios y el liderazgo espiritual pasó a otros monasterios. En los siglos siguientes, el monasterio se volvió cada vez más insignificante y más pobre. Finalmente, en 1542, el obispo de Constanza se enfeoffed con la abadía, que dejó así de ser independiente. Los esfuerzos por recuperar la independencia fracasaron. En 1803 el monasterio fue finalmente secularizado y los restos de la biblioteca fueron llevados a Karlsruhe.

 

(D. F.)