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Leopoldo I. (Liutpold), llamado el Ilustre, nació alrededor de 940. Fue conde en la región del Danubio bávaro y aparece ya en los años 60 como leal seguidor del emperador Otón I y más tarde de su hijo Otón II.

 

El Duque de Baviera, Enrique II, “el Pendenciero”, estaba en conflicto con el Sacro Emperador Romano Germánico.

Por lo tanto, en 976, el rey separó Carintia del Ducado de Baviera y entregó la Marchia Orientalis a su propio criado, Leopoldo de Babenberg. El 21 de julio de 976, se le llama por primera vez margrave, marchio Liutpalus.

Los Babenberg gobernaron en el territorio de Austria hasta 1246.

 

En esa época el margraviato se extendía desde el Erlabach, a unos pocos kilómetros al este del Enns, en el oeste hasta el Wienerwald en el este; en el norte se añadían al valle del Danubio los valles a lo largo de los tramos inferiores de los afluentes (Krems y Kamp) y el Wagram, y en el sur el margraviato llegaba hasta el país montañoso. Leopold extendió el territorio más al este.

Leopold probablemente residió primero en Pöchlarn y luego en Melk. En su representación en el árbol genealógico de la familia Babenberg en Klosterneuburg se le puede ver delante de la Abadía de Melk con un cañón; en primer plano se muestra una batalla de las tropas Babenberg contra los húngaros.

Leopold murió el 10 de julio de 994 en Würzburg después de un intento de asesinato que en realidad estaba dirigido a su primo Enrique.

 

Leopold tuvo ocho hijos con su esposa Richarda. Sus hijos Heinrich I. y Adalbert se convirtieron en margraves de “Austria” después de él.

 

El 28 de febrero de 1863 el emperador Francisco José decidió incluir a Leopoldo I en la lista de los “más famosos príncipes de guerra y comandantes de Austria dignos de eterna emulación”, por lo que en 1868 se le entregó también una estatua de tamaño natural en el Feldherrenhalle del entonces recién construido k.k. Hofwaffenmuseum (hoy Museo Imperial de Armas). Hofwaffenmuseum (hoy: Heeresgeschichtliches Museum de Viena).

 

(K. M.)