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En el verano de 1789, todo París estaba en crisis.

Aunque el pueblo había estado rumiando durante mucho tiempo, el pensamiento de la legitimidad del reino, que estaba más arraigado en Francia que en cualquier otro lugar de Europa, había impedido hasta ahora que el pueblo se rebelara.

Pero ahora el pueblo estaba cansado de morir de hambre y de sangrar por los poderosos del país. Fue sobre todo la joven reina, la Habsburgo María Antonieta, quien derramó todo el odio que se había acumulado durante demasiado tiempo.

Sus palabras: “¿No tienes pan? Que coman pastel’ no está documentado históricamente, pero muestra hasta qué punto la clase dirigente se había distanciado de la gente común.

 

En esta época, en la que los disturbios generales iban acompañados de malas cosechas e hiperinflación, el Rey Luis XVI convocó los consejos generales para dar al país la oportunidad de decidir su propio destino después de 175 años.

En realidad, los diputados sólo deberían aprobar nuevos impuestos como buenos sujetos y luego separarse tranquilamente de nuevo, pero llegó de manera diferente a lo esperado. Una vez que se reunieron, rápidamente se dieron cuenta de su poder y se resistieron cada vez más a las órdenes del rey.

Y así fue que en ese fatídico día, el 9 de julio de 1789, se constituyeron como asamblea constituyente y reclamaron el derecho a hablar en nombre del pueblo de Francia como su único representante.

 

Pero la gente común de París, agitada por los panfletos y los acalorados discursos de los miembros del parlamento, no fue lo suficientemente lejos.

Algunos de ustedes comenzaron incendiando las aduanas de los alrededores de París con la esperanza de reducir el precio de las importaciones de cereales.

Cuando el Rey despidió finalmente a su Ministro de Hacienda, Jacques Neckar, el 11 de julio (en el que el pueblo tenía grandes esperanzas), incluso los que habían estado indecisos hasta ese momento se contagiaron del ánimo furioso y hubo manifestaciones y saqueos de armas.

 

Finalmente, se intentó asaltar la odiada prisión de la Bastilla, no sólo para liberar a los prisioneros, sino sobre todo para apoderarse de las existencias de munición almacenadas allí.

Pero el primer intento fue repelido sangrientamente por el comandante de la Bastilla, el noble Bernard-René de Launay. Abrió fuego y sus hombres mataron a más de 90 miembros de la multitud enfurecida.

Sólo cuando la multitud trajo nuevas armas y también cañones en su posesión y se precipitó hacia la Bastilla, los guardias capitularon.

 

En ese momento sólo había cuatro prisioneros en las celdas (incluyendo al conocido escritor Marqués de Sade), que fueron liberados entre los vítores de la multitud.

A los guardias se les prometió libre tránsito, pero en el camino al ayuntamiento al comandante y a uno de sus compañeros les cortaron la cabeza. Jacques de Flesselles, el jefe del magistrado parisino que había acudido al rescate, también fue decapitado.

Las cabezas cortadas fueron finalmente puestas en horquillas, casi como si hubieran aterrizado en la oscura Edad Media, y llevadas por las calles ante los fuertes vítores de la gente.

 

Sólo dos días después, comenzó la demolición de la Bastilla. A partir de las piedras, el empresario Pierre-Francis Palloy mandó hacer modelos detallados de la Bastilla, que fueron entregados en las nuevas capitales de departamento e inaugurados allí con pompa como trofeos.

También fundieron las cadenas y balones de los prisioneros y los usaron para hacer 60.000 medallas, en las que estamparon el motivo de la “libertad”.

 

Aunque la importancia militar del asalto a la Bastilla fue relativamente pequeña, este acontecimiento tuvo un impacto simbólico sin precedentes y enormes repercusiones políticas.

Porque marcó un punto de inflexión radical en el curso de los acontecimientos parisinos y por primera vez mostró a un amplio público la rápida pérdida del poder real.

Esta es una de las razones por las que el día del asalto a la Bastilla, el 14 de julio, se celebra cada año como la fiesta nacional francesa.