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François-Joseph Gossec (1734-1829) procedía de una familia de campesinos valones. A los seis años, fue niño de coro en la colegiata de Walcourt, y a partir de entonces su vida transcurrirá en un contexto musical y artístico. Las estaciones que siguieron pronto fueron Maubeuge, Amberes y finalmente París en 1751. Allí se gana la vida como violinista en la orquesta privada de Alexandre Le Riche de La Pouplinières, un rico mecenas de las artes, rentista de impuestos y promotor de la Ilustración.

Fue aquí donde Gossec conoció a Johann Stamitz, quien le introdujo en la Escuela de Mannheim. Este fue probablemente un encuentro decisivo en su vida.

 

Compondría música de cámara al principio, y más tarde más de 50 sinfonías y muchas sinfonías concertantes con una gran variedad de instrumentos solistas. A los 25 años, escribió un réquiem titulado Grand Messe des Morts, que se estrenó en París en 1760 y le hizo famoso de la noche a la mañana.

Con la muerte de La Pouplinière, en diciembre de 1762, Gossec perdió a su más importante defensor. A partir de entonces, dirigió varias capillas y la orquesta Concert des Amateurs, que se dedicaba a la interpretación de obras contemporáneas y que rápidamente alcanzó gran fama en toda Europa (tras 11 años cedió la dirección a Saint-Georges).

 

También Gossec se vio envuelto en las encarnizadas disputas que se produjeron durante décadas sobre la supremacía del estilo francés o del italiano dentro de la ópera, y tuvo que vivirlo dolorosamente a través del éxito cambiante de su propia producción operística. Parece que siempre estaba en el lugar equivocado en el momento equivocado. Sus óperas fueron muy bien recibidas por el público, pero siempre había alguien más -Grétry o Gluck- que le superaba.

 

Ahora Gossec aceptó la dirección de los importantes Concerts spirituels, a los que dio un nuevo impulso y que se convirtieron en parte integrante de la vida cultural. En esta época también escribió su oratorio La Nativité, que también inspiró a muchos colegas a escribir música sobre textos del Nuevo Testamento. Por último, aportó su talento pedagógico como director de la Académie de Musique y de la École de chant. Así que era lógico que se convirtiera en uno de los inspectores del recién fundado Conservatorio de París en 1795. Y: entusiasta de las ideas de la Revolución Francesa, Gossec se convirtió en compositor oficial y escribió numerosas obras representativas para las festividades del periodo revolucionario.

 

Gossec vivió casi todo un siglo. Nació cuando Francia todavía estaba firmemente en las garras del Barroco de Rameau y murió cuando la música de Berlioz ya se tocaba en las salas de concierto.

 

 

(A. W.)