Si uno obtiene un trono por sus propios esfuerzos, entonces haría bien en legitimar este reclamo por todos los medios posibles. Esto parecía aún más importante en un momento en que la gente todavía creía en la legitimidad de la realeza y en el hecho de que los gobernantes recibían su gracia directamente de Dios.

 

Napoleón Bonaparte, por lo tanto, también aprovechó cada oportunidad para continuar con las viejas tradiciones. No sólo eligió a su esposa entre una de las familias nobles más antiguas del continente (Marie-Louise de Austria), sino que también quiso subrayar la legitimidad de su reivindicación por todos los medios en su apariencia de gobernante.

El signo más famoso de esto es sin duda el «Aigle de drapeu» (águila de bandera), que había introducido en 1804 para cada regimiento de la Grande Armée y que, como es sabido, estaba modelado a partir del águila legionaria romana.

 

Mucho menos se sabe de las abejas que adornaban todo a su alrededor, desde las ricas telas de seda de sus sillas hasta su trono y su manto de coronación.

Como emperador autoproclamado que se había levantado de la agitación de la revolución, no podía seguir las tradiciones de los borbones derrocados y, por lo tanto, también los lirios tenían que desaparecer como signo de su casa.

En su búsqueda de un nuevo insignio, sin embargo, no fue guiado por la Casa de Valois ni por el género de los Carpetingans, e incluso pensó que tenía que saltarse a los Carolingians.

En su lugar, recurrió a la más antigua dinastía franconia, los merovingios, es decir, al primer rey franconio, Childerich I.

 

Ya en 1653, los obreros de la construcción encontraron un raro hallazgo en el cementerio de la iglesia de San Briccio en Tournai.

Desenterraron el esqueleto de un hombre enterrado entre ricos tesoros. El sacerdote interrogado reconoció la tumba del rey merovingio Childerich I, muerto en el año 481, por el anillo de oro con el busto de un hombre y la inscripción «Childerici Regis».

Además de los huesos, también había restos de túnicas tejidas en oro, espadas decoradas con piedras preciosas y numerosas joyas, incluyendo figuras de insectos dorados.

 

Después de que el tesoro fuera levantado y visto, fue entregado al emperador Leopoldo I a través de la mediación del gobernador de los Países Bajos, quien se lo entregó a Luis XIV como regalo.

Así que finalmente llegó a París y se quedó en la biblioteca real, donde fue finalmente descubierto por Napoleón.

 

Al igual que el docto médico J. J. Chiflet, que había descrito las joyas encontradas en la tumba en 1655 en su obra «Anastasis Childerici», también pensó que veía abejas en ellas y por eso se decidió por la abeja como un nuevo signo de su casa.

Hoy, como resultado de un robo en 1831, sólo dos de las más de 300 abejas doradas han sobrevivido. Investigaciones recientes demuestran que no se trata de abejas, sino de cigarras.

 

Así que Napoleón, si hubiera procedido históricamente correcto según el conocimiento actual, habría tenido que decidirse por la cigarra y no por la abeja como signo de su gobierno.