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Las lavanderas vienesas deben haber sido gente divertida, animada, bulliciosa y siempre dispuesta a dar una respuesta descarada. De todos modos, esta es la imagen que tenemos de ellos incluso después de más de cien años y por la que amaron a sus contemporáneos.

Uno sólo lee una vez cómo Vincenz Chiavacci las describió en sus bocetos de Viena: “El manejo de la espuma de jabón también parece ejercer una fuerza regeneradora sobre el corazón y la mente, así como sobre el bienestar físico. “¿De dónde más saldrían las muchas figuras de chicas sanas y bellas con el humor fuerte y la boca descarada?”

 

Hoy en día, por supuesto, estas “chicas” han desaparecido hace tiempo del paisaje urbano de Viena. Sólo quedan unas pocas fotos antiguas en las que nos encuentran con sus trajes característicos, con el pañuelo atado y la caja de ropa en la espalda, de la que colgaban las ropas a un lado.

“Cuando estas’mujeres Venus’ caminan por las calles con una mochila llena de objetos blancos como la nieve y bellamente aplastados, su pelo castaño adornado con nudos de pelo pícaros, sus falditas apretadas hasta las rodillas, sus piernas impecables y delicadamente vestidas; se puede ver por todo su comportamiento que son conscientes de su valor, y las miradas pícaras del mundo de los jóvenes maestros son rechazadas por ellas con una sonrisa desafiante lista para la batalla. Ay de los audaces, que se atreven a una pequeña palabra descarada, una intrusión audaz; una avalancha de apodos seleccionados, que no se encuentran en ninguna enciclopedia, es su recompensa; cada palabra es un cortaplumas inglés”.

 

Pero detrás de esta imagen conscientemente lanzada de la “lavandera vienesa” como el epítome de la alegría de vivir y el ingenio de la madre, había una dura realidad que era cruel y mezquina y estaba llena de dificultades.

Tanto en verano como en invierno, tenían que empezar a trabajar mucho antes del amanecer. Durante dieciséis horas estuvieron en los oscuros lavaderos, listos para clasificar la ropa, enjabonarla, caminar y golpearla y finalmente colgarla y aplanarla.

Y la recompensa eran unos pocos centavos que apenas eran suficientes para sobrevivir.

 

Pero sin embargo, a pesar de todas las dificultades y dificultades, parecían haber conseguido mantener su carácter alegre. Tal vez esa era su manera de lidiar con esta vida difícil, pero en cualquier caso eran conocidos por ello y con el paso del tiempo algo así como una cultura independiente se desarrolló a partir de ella.

 

Sus pequeños placeres y celebraciones, especialmente los bailes de las lavanderas, pronto se convirtieron en una atracción muy conocida en la ciudad, a la que aspiraban tanto los buenos ciudadanos como los hijos de la antigua nobleza vienesa.

Pero en el curso de la industrialización y la expansión de la lavadora, finalmente tuvieron que ceder el paso al progreso y lo único que nos recuerda hoy en día son unas cuantas fotos antiguas, algunas anécdotas y un postre maravilloso que lleva su nombre.