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Con el fin de presentar los productos británicos en comparación directa con sus competidores internacionales y mostrar la calidad superior de sus productos, una asociación de banqueros e industriales londinenses decidió organizar una exposición mundial.

 

Por lo tanto, exigieron un edificio que pudiera ser construido en un corto espacio de tiempo y desmantelado con la misma rapidez.

En cuanto a la superficie, dijeron que necesitaban una superficie indivisa de 6 hectáreas y que el presupuesto se limitaba a 100.000 libras esterlinas.

Sin embargo, ni un solo arquitecto pudo cumplir con estos requisitos.

 

Así que se dirigieron al arquitecto de jardines Joseph Paxton, quien presentó el diseño de un edificio hecho enteramente de hierro fundido y segmentos de vidrio.

Los clientes estaban entusiasmados, ya que pudieron demostrar hasta dónde habían llegado los avances técnicos de Inglaterra en la producción de hierro.

El edificio se construyó en sólo cuatro meses y tenía una superficie total de 90.000 m², midiendo alrededor de 60 por 150 metros.

 

Después de la exposición, el edificio fue desmantelado y reconstruido en Sydenham, en medio de un gran parque.

Desgraciadamente se quemó casi por completo en 1936, por lo que sólo podemos admirarla hoy en día en vistas antiguas.