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En 1858 Giacomo Puccini nació en Lucca, la otrora república independiente del noroeste de la Toscana. En esta ciudad tradicionalmente católica, burguesa y elegante, rodeada de colinas de olivos y una muralla, Puccini reinventa la ópera y sus historias. El inicio de la industrialización y la clase obrera que surgió en gran número como consecuencia de ello alteró el antiguo tejido de la floreciente región. El joven compositor, con su alma romántica, se siente más cercano al pueblo que a los comerciantes y peregrinos. En sus óperas “Tosca”, “Madam Butterfly” y “La Bohème” el pueblo se convierte en el héroe de las respectivas historias. Sus profundos sentimientos en la vida cotidiana se convierten en épicos a través de la música de Puccini.

 

La burguesía y los comerciantes eran minoría en la ciudad de Lucca a principios del siglo XX, pero muy poderosos y dotados de grandes posesiones. Las muchas fachadas hermosas de la ciudad lo dicen. Sin embargo, la mayoría de la población estaba constituida por campesinos que participaron gradualmente en la industrialización emergente.

 

Puccini venía de una familia de músicos de iglesia. Eran muy respetados, pero llevaban una vida modesta. Los amigos de la infancia y la juventud de Giacomo provenían de la gente común y estas personas eran ya entonces los héroes de sus primeras óperas. Lucca – la ciudad de las 100 iglesias – se encuentra en la Vía Francígena. Esta es la ruta de peregrinación a Roma. Mucha música de iglesia se ha escuchado aquí desde la antigüedad y Puccini también ganó su primer dinero como organista. Esta música lo acompañaría durante toda su vida y también aparecería en sus óperas. En TOSKA, el órgano juega un papel importante como instrumento de acompañamiento en el clímax de la dramaturgia en el Te Deum.

Los arrebatos emocionales y las grandes pasiones recorren toda la obra de Puccini y también determinan la vida del compositor fuera del escenario de la ópera. Pasa mucho tiempo con su amante, que había roto escandalosamente su matrimonio, en el pequeño pueblo de Torre del Lago. Allí escribe MADAM BUTTERFLY y quizás el interminable batir de las olas y el crujir del viento en las cañas le inspiró a escribir el tarareado y tierno coro del segundo acto.

 

La pasión, la traición, el amor, la muerte, son las cosas que tocan a la gente. Y Puccini los llevó al escenario con su único y nuevo tipo de música.

 

(A. W.)