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Venecia, La Serenissima, Reina del Adriático, ciudad de máscaras y amor. Venecia, hoy en día para muchos sólo la ciudad de la góndola romántica paseo sobre el Canal Grande.

 

Pero Venecia es mucho más que una distorsión de su gran pasado. La verdad sobre esta ciudad reside en las historias que se entrelazan a su alrededor, y no en la arquitectura inundada de agua de sus cien islas, sobre las que sus puentes se extienden de forma espantosa.

Uno de los más bellos, y sin duda el más famoso, es el Puente de Rialto, construido entre 1588 y 1591, que conecta los Sestieri San Marco y San Polo.

 

Su arquitecto fue Antonio da Ponte, acertadamente conocido como Antonius del Puente, quien lo construyó según los diseños de Giovanni Alvise Boldù.

Se impuso a figuras tan importantes como Miguel Ángel, Andrea Palladio y Jacopo Sansovino, que también presentaron sus planes, pero no lograron convencer al Senado.

 

Según sus ideas, se realizó un puente con un solo arco escarzano, lo que permitió un rápido flujo de tráfico en el concurrido Canal Grande, lo que no habría sido posible con los otros diseños, todos los cuales emanaban de varios arcos.

 

Las dificultades para construir esta nueva construcción hicieron que muchas leyendas la rodearan desde el principio. Una de ellas es la historia de cómo su constructor hizo un pacto con el diablo para completar el edificio.

Porque ya cuando se construyó el puente, parecía tener sus manos en el juego. Una y otra vez la construcción se derrumbó y retrasó su finalización indefinidamente.

Pero Antonio da Ponte, decidido a no detenerse, se encontró con el diablo por la noche y le prometió la primera alma que cruzaría el puente.

En silencio tenía el plan de dejar que un gallo caminara sobre el puente terminado y así engañar al diablo por su salario. Para ello, puso guardias a ambos lados del puente y les ordenó que negaran el acceso a cualquier alma humana.

 

Pero el diablo se enteró del asunto, fue disfrazado a la esposa embarazada del maestro de obras y le dijo que su marido la estaba esperando en el puente. Rápidamente se quitó la ropa y se puso en marcha en la oscuridad de la noche.

Los guardias reconocieron a la esposa del maestro de obras, creyeron en sus palabras y la dejaron pasar.

 

Así que el diablo vino a su recompensa y Antonio da Ponte a su puente.

Hoy en día, el puente de Rialto es la principal atracción para innumerables turistas de todo el mundo, que tejen sus propios pequeños sueños en la red de la ciudad más bella del Adriático, Venecia, La Serenissima.