Es probablemente el bufón más famoso de la historia cultural europea y sigue siendo el símbolo del bufón gracioso.

Pero si se dejan de lado las versiones infantiles de sus cuentos y se mira la narración original, pronto se notará que este Till Eulenspiegel destaca sobre todo por su burdo inconformismo y muestra más signos de pura malicia de los que nos gustaría ver hoy en día.

 

El personaje histórico Till Eulenspiegel nació probablemente en 1300. Un libro popular dice: «En el bosque llamado Melme, en la tierra de Sajonia, en el pueblo de Knetlingen, nació Ulnspiegel, y su padre fue Claus Ulnspiegel y su madre Ann Witcken.

Pasó la mayor parte de su vida en la zona de Braunschweig, pero sus viajes, inusuales para su época, lo llevaron no sólo a Berlín, Ulm y Nuremberg, sino también a Praga y Roma.

Probablemente murió alrededor de 1350 en Mölln, donde una lápida conmemorativa lo recuerda desde el siglo XVI.

 

Las historias que rodean su vida fueron muy populares y se transmitieron oralmente durante décadas.

Sin embargo, no se recogieron y escribieron hasta alrededor de 1510 en la colección «Ein kurtzweilig lesen von Dyl Ulenspiegel, geboren vß dem land zu Brunßwick, wie er sein leben volbracht hat. XCVI de sus historias» (una entretenida historia sobre Till, nacido en Brunswick, y cómo pasó su vida).

El autor fue probablemente Hermann Bote, que vivió en Brunswick como una especie de funcionario. Sin embargo, sólo se considera seguro el nombre del impresor y editor Johannes Grüninger, que publicó el libro.

 

La colección de cuentos se difundió rápidamente y gozó de gran popularidad. Por ello, ya en el siglo XVI se tradujo a muchas lenguas europeas, entre ellas el latín, el francés, el holandés, el inglés y el polaco.

A lo largo de los siglos, los cuentos fueron reescritos y adaptados al espíritu de la época, de modo que la figura originalmente tosca de Till Eulenspiegel se convirtió en un bufón cada vez más simpático.

 

Esto llevó, entre otras cosas, a que el significado original de su nombre fuera olvidado y al mismo tiempo todas las demás asociaciones que estaban ligadas a él.

 

Hoy en día, es común entender su nombre sólo como un resumen de las palabras búho y espejo. Probablemente también porque ya estaba representado con estos atributos en sus manos en la primera edición de la historia.

 

Lo que se olvida, sin embargo, es que la lechuza y el espejo tienen una larga tradición en la historia cultural europea y que su uso siempre ha estado asociado a un cierto significado.

Así, la tradición literaria-didáctica del espejo (basta pensar en el espejo del lego o en el espejo suabo) existe desde la antigüedad como medio de autoconocimiento. El comportamiento de Eulenspiegel de tomar las frases al pie de la letra también retoma claramente esta idea de señalar la discrepancia entre el estado objetivo y el estado real.

No menos importante, el espejo es también un atributo muy conocido del tonto. Quizás sea precisamente este el papel de esta figura: sostener un espejo para la sociedad, en el que se refleje no su tontería sino la de ella.

 

El símbolo de la lechuza contrasta con el papel claramente definido del espejo.

En la antigua Grecia se consideraba un ave de la sabiduría, pero su significado cambió con el tiempo y en la Edad Media se veía como un signo del diablo.

Es interesante notar que ambos niveles de significado fueron probablemente usados cuando Till fue nombrado. Es decir, la tradición más antigua como signo de su superioridad intelectual sobre sus contemporáneos y la sabiduría oculta en sus bromas. Al mismo tiempo, sin embargo, la tradición de la Edad Media señala el potencial destructivo e incendiario de sus historias.

 

Además de esta reevaluación más intelectual, también tenemos varios juegos de palabras que apuntan al origen de su nombre.

El más conocido es, sin duda, la frase «ick bin ulen spegel» (Yo soy Ulen Spegel). Hoy en día, el significado de esta frase se piensa principalmente como «Yo soy tu espejo» o «Yo te sostengo el espejo».

Sin embargo, una versión que apenas se conoce hoy en día es mucho más tosca. Para el alemán medio-bajo la palabra «ulen» también significa «limpiar», y la palabra «spegel» también tiene el significado de «nalgas» (no en vano el pelaje de color claro de los cuartos traseros de ciervos y ciervos todavía se llama «Spiegel» en el idioma de los cazadores).

Así que la exclamación «Ul’n spegel» significa «Límpiame el trasero», o, para decirlo simplemente: «Lámeme el trasero».

 

Una versión que me gusta mucho más, porque muestra más de este libre pensador rudo, que fue presionado en un mundo demasiado estrecho para él, de lo que los cuentos infantiles quieren hacernos saber.

Por eso creo que sería mucho más honesto si recordáramos no sólo la Hasta de las bromas divertidas, sino aún más al tonto que gritó su desesperado «Lámeme el culo» al mundo.