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El término “verano indio” se utiliza desde principios del siglo XIX.

Es importante saber que, hasta aproximadamente 1800, el año se dividía en verano e invierno, y que la primavera y el otoño también se llamaban “verano indio”. Con el paso del tiempo, la primavera recibió el nombre adicional de “joven verano femenino” y, en consecuencia, el otoño también fue llamado “viejo verano femenino”.

 

Por supuesto, hay peculiaridades regionales y por eso también conocemos los términos “Ähnlsummer”, “Mettensommer”, “Nachsommer”, “Witwensommer”, “Michaelssommer”, “Allerheiligensommer” o “fliegender Sommer”.

En nuestras latitudes, sin embargo, el término “verano indio” se ha consolidado, como demuestra el hecho de que existe no sólo en la zona de habla alemana, sino también en Hungría y los países eslavos.

 

En Francia, en cambio, se utiliza el término “été indien” (derivado del término “Indian Summer” utilizado en los estados de Nueva Inglaterra), que se popularizó en 1975 gracias a una canción del mismo nombre de Joe Dassin.

En los países mediterráneos, en cambio, este periodo se conoce como el verano de San Martín.

 

Pero, se llame como se llame, todos estos nombres se refieren a un mismo fenómeno que se remonta al menos a 200 años atrás, a saber, el período de buen tiempo que se repite anualmente en otoño, que suele comenzar a mediados de septiembre y termina, a más tardar, a principios de noviembre.

Su característica más importante es una zona estable de altas presiones sobre Europa Central, que se manifiesta en noches claras y frescas y días inusualmente cálidos, casi sin viento.

 

Otro signo característico de esta estación son los finos hilos de vuelo que se observan por doquier.

Esto se debe a que durante el día se desarrollan ligeras corrientes ascendentes por encima de los suelos cálidos, en las que las arañas jóvenes del dosel se dejan llevar por el aire para encontrar nuevos territorios y un buen lugar donde pasar el invierno.

Después de las noches frescas, las finas gotas de rocío se depositan en los hilos flotantes y las telas de araña, brillando a la luz de la mañana y pareciendo una larga cabellera gris plateada.

 

Durante mucho tiempo se supuso que estos hilos plateados recordaban el cabello de las mujeres mayores, por lo que se empezó a utilizar el término “verano indio”.

Sin embargo, el origen de esta palabra se encuentra probablemente en otro lugar.

 

En el alto alemán antiguo, la palabra “weiben” se utilizaba para describir, por un lado, el tejido de telas de araña y, por otro, era un sinónimo de “wafting” o “fluttering”.

Hoy en día, este significado de la palabra se ha olvidado casi por completo, pero a la luz de esto, uno se da cuenta de que el “Weiber” en Altweibersommer se refiere menos a las señoras mayores que a la actividad de las arañas.

Lo que daría lugar más bien a la acepción “final del verano de las arañas tejedoras” o “de las telas de araña que revolotean”.

 

Entre la gente común, también se pensaba que estas telarañas eran las de los elfos o las Nornas.

En los países cristianos, también se creía que los hilos eran hilos del manto de la Santísima Virgen María, que llevaba durante su Ascensión.

Por esta razón, los hilos de hilar se llamaban también pelo de María, hilo de María, hilo de otoño, seda de verano o “hilo de Nuestra Señora” y el verano indio se llamaba, en consecuencia, “verano de María” o “verano de hilo”.

 

Por supuesto, hay otros nombres para esta “estación” y todo tipo de teorías sobre su origen, pero éstas me parecen las más interesantes.

En cualquier caso, no hay que temer ensuciarse con estos hilos cuando se sale de paseo, porque según una antigua tradición se supone que traen buena suerte si se adhieren a la ropa de una persona.

Sólo las mujeres jóvenes deben tener cuidado. Porque si los hilos de las arañas voladoras se enredan en sus cabellos, eso augura una boda inminente.