En 1700, il y avait déjà plus de 2000 cafés à Londres. Ils étaient aussi connus sous le nom de “Pfennig Universities”, parce que pour ce prix vous pouviez prendre une tasse de café et écouter des conversations extraordinaires pendant des heures. Chacun d’entre eux se spécialisait dans une certaine clientèle, par exemple par profession comme les médecins, les officiers de l’armée ou les marchands, mais aussi par affiliation politique comme les Whigs ou les Tories.

 

C’était le premier lieu de rencontre égalitaire de l’Angleterre où un homme devait discuter avec ses compagnons de table, qu’il les connaisse ou non.

 

Dans les affaires d’Edward Lloyd, par exemple, ce sont surtout les gens de mer et les marchands qui se déplacent, et il prépare régulièrement des “listes de navires” à signer pour les assureurs qui se réunissent ici pour offrir de l’assurance. Ce furent les débuts du célèbre groupe d’assurance Lloyd´s de Londres.

 

La Bourse de Londres ou des journaux tels que “The Tattler” ou “The Spectator” ont émergé d’autres cafés.