Daniel Dorff est un compositeur américain. Il est né en 1956 à New Rochelle/New York et a étudié à l’université de Cornell et à l’université de Pennsylvanie. Il est lui-même saxophoniste et clarinettiste basse – et a une merveilleuse connaissance de notre instrument, la flûte.

 

À l’âge de 18 ans, il a remporté le premier prix du prestigieux festival de musique d’Aspen avec Fantasy, Scherzo et Nocturne pour quatuor de saxophones. De 1996 à 2015, il a été compositeur en résidence pour la Symphonie en do à Camden, dans le New Jersey.

Pour le très jeune public, il a écrit plusieurs comédies musicales complètes avec des narrateurs qui sont à la fois éducatives et très divertissantes. Ses compositions sont extrêmement populaires et fréquemment jouées aux États-Unis.

M. Dorff siège aux conseils d’administration de l’Association des éditeurs de musique des États-Unis, de l’Association nationale de la flûte et de la Société Charles Ives. Chez Theodore Presser, l’un des principaux éditeurs américains, il est vice-président de l’édition.

 

En Europe, et donc aussi en Allemagne, la musique de chambre pour flûte américaine est surtout représentée par Gary Schocker, qui a écrit un nombre incroyable d’œuvres pour flûte. Bien sûr, nous connaissons aussi la Sonatine pour flûte et piano d’Eldin Burton et les œuvres de Katherine Hoover et de Lowell Liebermann. Mais nous ne nous sommes pas vraiment échauffés avec la musique de chambre du Nouveau Monde ici dans l’Ancien.

 

Pour moi, cependant, cela a changé avec Daniel Dorff.

Il y a quelques années, dans le cadre d’un programme de musique de chambre qui devait être consacré à la littérature américaine, je suis tombé par hasard sur sa Sonate Trois Lacs, et j’en joue beaucoup depuis. Ce court extrait du texte du programme de l’époque exprime assez bien l’humeur qui règne.

 

“Nous voyageons – musicalement parlant – à travers les pays d’Europe depuis plusieurs années maintenant. Nous sommes donc maintenant arrivés en Amérique, plus précisément aux États-Unis, dans le Nouveau Monde. Et nous nous sentons un peu comme Antonin Dvorak, dont nous avons emprunté la célèbre symphonie au titre de notre programme “Du Nouveau Monde” : tout est étranger et inconnu. C’est étonnant, si l’on considère que le monde occidental a évolué très étroitement.

Les quatre œuvres de ce soir font partie intégrante du monde américain du récital et des concerts. Ici, on les connaît à peine, voire pas du tout, et nous avons même eu l’honneur de jouer une première européenne il y a quelques jours : La sonate “Trois lacs” de Daniel Dorff. Il vous envoie ses salutations les plus chaleureuses et est très heureux que son travail ait fait le saut de l’autre côté de l’étang”.

 

Oui, j’en suis heureux aussi. Car la musique de Daniel Dorff est un véritable atout pour la musique de chambre pour flûte :

Il a écrit un grand quatuor pour 4 flûtes (The Year of the Rabbit), It takes four to Tango pour la même instrumentation, plusieurs œuvres pour piccolo, Serenade to Eve pour flûte et guitare, Serenade pour flûte et harpe, beaucoup de littérature pour flûte et piano et pour flûte solo.

 

 

(A. W.)