Le violoncelle a une voix si belle, si humaine et si riche en timbres qu’il semble parfois que la musique nous parle directement à travers son corps.

Malheureusement, il y a très peu d’œuvres vraiment grandes pour cet instrument. La raison en est son histoire et le fait qu’il a toujours été à l’ombre du violon.

Dans la littérature romantique classique, par exemple, peu d’œuvres sont encore jouées aujourd’hui, comme les concertos de J. Haydn ou le concerto pour violoncelle de Robert Schumann.

 

Et bien sûr, le plus célèbre de tous, le Concerto pour violoncelle en si mineur en la. Dvořák

Il a été écrit à l’hiver 1894/95, alors que Dvořák était professeur au National Conservatory of Music à New York. Il s’est inspiré de la première du Deuxième Concerto pour violoncelle de Victor Herbert, auquel il a assisté avec enthousiasme.

Habitué à travailler rapidement, il jeta les premières esquisses sur papier au début du mois de novembre 1894 et, déjà trois mois plus tard, il put achever la musique.

Johannes Brahms, qui a reçu une copie du concerto, se serait exclamé après l’avoir lu : “Pourquoi je ne savais pas que tu pouvais écrire un concerto pour violoncelle comme ça ? Si j’avais su, j’en aurais écrit un il y a longtemps”.

 

Le concerto est écrit en trois mouvements dans l’ordre suivant : Allegro – Adagio – Allegro moderato.

Le premier mouvement commence par le célèbre thème, qui est joué dans l’orchestre, et dans un moment de silence, le cor joue son thème latéral. Le violoncelle commence étonnamment tard et développe ses propres lignes mélodiques à partir du thème principal, qui s’imbriquent dans un dialogue fructueux avec l’orchestre.

 

Au printemps 1895, Dvořáks mourut la belle-sœur Joséphine, dont il était jadis immortellement amoureux. Quand elle lui a refusé sa main, il a épousé sa sœur cadette, mais sa passion n’a jamais semblé s’être endormie. La chanson “Lasst mich allein” (“Laisse-moi tranquille”), qui est à la base du deuxième mouvement triste, lui a également été dédiée.

Le dernier mouvement rappelle les danses et les chants folkloriques de Bohême, la patrie Dvořáks. A la fin, le violoncelle chante une fois de plus “Laissez-moi tranquille”, après quoi le concerto se termine par un geste mélancolique.

 

Voici un enregistrement avec le célèbre Mischa Maisky et l’Orchestre Philharmonique de Varsovie sous la direction de Jacek Kaspszyk.