« La chambre à Arles » (ou « la chambre de Vincent ») est le titre de trois peintures à l’huile et de deux dessins du peintre néerlandais Vincent van Gogh.

Les premières esquisses datent de 1888, lorsque l’artiste a emménagé dans sa première maison, la « Maison jaune ». Au départ, il avait prévu d’y établir une colonie d’artistes, où les artistes pourraient séjourner et se soutenir mutuellement, mais à part Paul Gauguin (qui a rapidement quitté la maison à la suite d’une dispute), personne ne pouvait se réjouir de ce projet.

 

Lorsque van Gogh emménagea dans la maison en septembre 1888, il entreprit de la décorer selon ses souhaits, créant une série de toiles pour décorer les murs.

Totalement épuisé par cette tâche, il fut alité pendant plusieurs jours, mais contrairement à son corps, son esprit agité ne trouva aucun repos – sa chambre, jusqu’alors peu remarquée, allait constituer la base de son prochain travail.

 

Dans une lettre adressée à son frère Théo, il parle de ce projet et lui envoie également une première esquisse.

« Mes yeux sont encore fatigués, j’avais déjà une nouvelle idée en tête, et voici l’esquisse … Cette fois, c’est simplement ma chambre, mais la couleur est censée tout faire ici et donner une plus grande expression aux choses par sa simplification. Cela devrait me rappeler le repos ou le sommeil en général. En d’autres termes, la vue de l’image doit mettre le cerveau, ou plutôt l’imagination, au repos ».

 

Contrairement à l’intention initiale (le tableau était censé représenter la détente et le calme), la personnalité de van Gogh s’est finalement affirmée à nouveau et la toile semble vibrer d’une énergie nerveuse.

Cet effet est dû, entre autres, au fait que van Gogh a appliqué les couleurs en couches épaisses et a délimité les objets avec des traits frappants.

En outre, van Gogh a choisi une perspective inhabituelle, qui intensifie encore l’impression d’agitation.

 

Vincent van Gogh semble avoir beaucoup apprécié ce motif pictural, car nous en avons aujourd’hui trois versions différentes. L’un se trouve au musée van Gogh d’Amsterdam, le second (la version sur la photo ci-dessus) se trouve à l’Art Institute of Chicago et un autre presque identique (que l’artiste a peint pour sa mère et sa soeur) se trouve maintenant dans la collection du musée d’Orsay à Paris.

 

Il est intéressant de noter que van Gogh a toujours parlé de la couleur principale, le violet, dans ses lettres. Cela vaut la peine d’être mentionné car aujourd’hui les murs apparaissent de bleu à bleu clair.

Une équipe de l’Art Institute of Chicago a donc examiné les particules de couleur bleue du tableau et a découvert, après les avoir retournées, que leur dos était encore violet. Ce résultat a également été observé dans les deux autres versions du tableau.

On suppose que les couleurs de ses peintures se sont non seulement estompées, mais surtout que le violet s’est transformé en bleu en raison des rayons UV et des lumières LED.

 

Un effet qui a déjà été décrit en 2013 : à savoir que dans diverses peintures, le jaune préféré de van Gogh s’était transformé en tons marron et vert.