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La vie de H.C. Andersen

La vie de H.C. Andersen

Beaucoup d’œuvres d’Andersen ne semblent pas être des créations conscientes, mais plutôt des contes populaires qui nous parlent de l’obscurité du temps.

Et pourtant, les contes de fées comme « Le vilain petit canard » ou « La petite sirène » sont de sublimes œuvres d’art qui ont été créées il y a moins de 200 ans.

Ils proviennent tous de la plume ingénieuse de ce poète danois qui, malgré son enfance pleine de douleur et de désespoir, a gardé sa foi dans la beauté de l’existence toute sa vie.

 

Premières années

Altes SchuhmacherhandwerkHans Christian Andersen (ou H. C. Andersen, comme il s’est appelé tout au long de sa vie) est né le 2 avril 1805 à Odense sur l’île danoise de Fyn.

Son père était un simple cordonnier sans compétences économiques, et sa mère alcoolique, une simple blanchisseuse, contribuait aussi peu à la vie du ménage.

Son enfance a été marquée par une pauvreté amère et la lutte pour le pain quotidien. Il n’est que trop compréhensible qu’il n’y ait plus d’argent pour une éducation raisonnable pour son fils.

C’est pourquoi le petit garçon s’est enfui très jeune dans le monde du livre et a rêvé de théâtre. Sans pouvoir donner à son esprit les motivations qu’il désirait tant, il a créé une scène de marionnettes à partir des matériaux les plus simples. Là, il se retira des exigences du monde froid et se perdit pendant des heures dans ses rêves.

 

Mais même à partir de ces petits plaisirs, il fut bientôt retiré. Quand Andersen avait onze ans, son père mourut et laissa la petite famille sans le sou.

Le besoin devint si grand que le garçon dut travailler pour un tailleur et un tisserand en même temps. Quand cela ne suffisait pas non plus à survivre, il est devenu ouvrier dans une fabrique de cigarettes.

 

S’évader à Copenhague

Der Hafen von Kopenhagen, Ansicht der Schiffe und der StadtA l’âge de quatorze ans, il décide d’échapper à cette corvée et s’enfuit à Copenhague. Encore piégé dans ses rêves d’enfance, c’était son plus grand désir de devenir un acteur célèbre.

« Lundi matin, le 5 septembre 1819, j’ai vu Copenhague pour la première fois de la colline près de Friedrichsberg. J’y suis descendu et avec mon petit paquet, je suis passé par le jardin du château, la longue avenue et la banlieue jusqu’à la ville… Avec à peine 10 Talers dans ma poche, je me suis arrêté dans l’une des petites maisons d’hôtes. Ma première randonnée a eu lieu après le théâtre ; je l’ai contournée plusieurs fois, j’ai levé les yeux sur les murs et j’ai failli la considérer comme une maison ».

Avec l’aide de mécènes renommés, il réussit à obtenir un enseignement au Royal Theatre. Mais comme il n’avait aucun talent de comédien, il s’est vite senti obligé de terminer ses études.

 

Il est donc obligé de faire des petits boulots et de chanter dans la chorale du théâtre. Mais quand sa voix s’est cassée à l’âge de dix-sept ans, il a aussi perdu ce poste.

Aujourd’hui, il prend une décision qui déterminera sa vie future : il écrit deux pièces de théâtre, qui restent sans succès, mais qui attirent l’attention du metteur en scène de l’époque du Théâtre Royal.

Jonas Collin, son nom devrait être gravé avec gratitude sur chaque monument à Andersen, emmène le garçon dans sa maison et décide de prendre soin de son avenir.

 

L’éducation

Il lui fournit une place à l’école latine de Slagelsen et persuade le roi danois de lui en donner les moyens financiers.

Après avoir terminé l’école, Frédéric VI lui a également permis trois autres années à l’école des chercheurs à Helsingør et Andersen a pu assister à l’université.

 

Die Universität von KopenhagenLes premières histoires et poèmes ont été écrits à cette époque, marquée par des pensées suicidaires et le doute de soi. Il a connu un succès précoce avec une histoire inspirée par E.T.A. Hoffmann : A walk from the Holmen Canal to the eastern point of Amager en 1828 et 1829.

Mais même avant cela, il a créé des œuvres qui ont apporté un éclairage significatif sur son œuvre ultérieure, comme le poème « Das sterbende Kind » (« L’enfant mourant »).

C’est intéressant parce qu’il ne raconte pas une histoire de la manière habituelle du point de vue d’un adulte, mais représente le monde du point de vue d’un enfant.

Un artifice qui devint plus tard typique de son œuvre littéraire.

 

« L’enfant mourant »

Maman, je suis fatiguée, laisse-moi entrer dans ta chambre.
Votre enfant s’endort maintenant dans ses bras fidèles,
Mais promets-moi d’abord que tu ne pleureras plus.
Hot and Burning Your Tears are
Il fait froid ici, et les orages soufflent dehors,
Mais dans un rêve, tout est clair et léger,
J’y ai vu des enfants angéliques,
Chaque fois que j’avais les yeux fermés.

Regarde ! Il y en a déjà un à mes côtés,
Ecoute comme c’est mignon, maman, regarde.
Mais les ailes, blanches et brillantes !
Maman, c’est notre père qui lui a donné ça ?
L’or et les fleurs flottent devant mes yeux
L’ange de Dieu les disperse autour de moi.
J’aurai aussi des ailes dans ma vie,
Ou d’abord dans sa maison star ?

Pourquoi serrez-vous ma main ensemble ?
Pourquoi ma joue, ta joue ?
Il est mouillé et pourtant il brûle comme les flammes,
Je serai avec toi toute ma vie.
Que seules tes larmes ne coulent plus
Je dois pleurer, quand tu es triste.
Ô combien fatigué ! – Il veut me fermer les yeux
Regarde comme l’ange embrasse aussi.

 

Heure de la recherche

Blume, die Flora DänemarksA la fin de ses études, Andersen commence son voyage pour devenir le plus important auteur de contes de fées de son temps.

Dans un des premiers contes de fées (Les Fleurs de la Petite Ida), nous obtenons une belle image du jeune auteur, quoique certainement idéalisée.

« Mes pauvres fleurs sont mortes, dit la petite Ida. Elle a demandé à l’étudiante assise sur le canapé, parce qu’elle l’aimait beaucoup : il pouvait raconter les plus belles histoires et découper des images si drôles : Des cœurs avec des petites femmes dansant dedans ; des fleurs et de grandes serrures où les portes pouvaient s’ouvrir ; c’était un étudiant drôle. »

 

Cette année, il a également rencontré Riborg Voigt, la sœur de son ami étudiant Christian Voigt. La jolie fille a été séduite par le jeune artiste et enthousiasmée par son travail, et Andersen est tout de suite tombé amoureux d’elle.

Il y avait même un engagement secret, mais comme Riborg avait déjà été promis à un autre homme, les deux ont dû se séparer et renoncer à une vie ensemble.

La lettre que Riborg lui a écrite pour lui dire au revoir devait être gardée par Andersen dans un petit sac en cuir et gardée avec lui pour le reste de sa vie.

 

Après le mariage de son premier amour, Andersen entreprend le premier de ses nombreux voyages, qui le mènent en Allemagne, en Italie, en Espagne et dans l’Empire ottoman.

« Le 5 septembre, j’ai traversé le Simplon vers l’Italie. Le jour même où je suis venu à Copenhague il y a 14 ans, pauvre et sans défense, je devais entrer dans ce pays de mon désir et du bonheur du poète…. Tout était soleil, tout était printemps. Les raisins pendaient en longs fils d’arbre en arbre – jamais je n’ai vu l’Italie aussi belle plus tard… »

 

Premier voyage en Italie

Ce voyage est devenu le modèle de tous ses voyages ultérieurs. On dirait presque que c’est une échappatoire récurrente à la solitude de sa vie, car dès que ses moyens le lui permettent, il quitte son bureau et voyage dans le monde.

A la fin de sa vie, il aura fait près de trente voyages à l’étranger, qui l’auront conduit non seulement à travers l’Europe, mais aussi dans les coins les plus reculés d’Asie et d’Afrique.

 

En Octobre 1830 Andersen vécu à Rome pour quelques semaines et il a reçu la nouvelle de la mort de sa mère. Heureusement, il avait un cercle d’amis autour de lui pour le réconforter dans sa souffrance et il s’est vite remis de ce coup du sort.

Au printemps de l’année suivante, il reprend la route, cette fois en direction du sud jusqu’en haut de la botte italienne.

Dans ses notes, vous pouvez voir combien il aime le pays et les gens et combien la vie sous le soleil italien est bonne pour son âme maltraitée. Partout il marche avec un regard artistique ouvert et s’imprègne de tout pour s’en servir plus tard dans ses contes de fées.

Die Insel Capri « Seul d’un côté est accessible l’île de Capri ; tout autour de parois rocheuses verticales raides, pour descendre à Naples ils amphithéâtralement avec des vignes, des orangers et des oliviers. Au fond de la plage, il y a plusieurs cabanes de pêcheurs et un poste de garde. Plus haut, parmi les jardins verts, la petite ville d’Anna Capri donnait sur l’extérieur ; un très petit pont-levis et une porte y conduisaient. Dans l’auberge de Pagani, devant la porte de laquelle se dresse une haute palme, nous avons fait une pause.

Après le déjeuner, nous avons pensé monter à dos d’âne jusqu’aux ruines de la Villa des Tiberius ; mais maintenant le petit déjeuner nous attendait, et entre ce déjeuner et le déjeuner suivant, Francesca et Fabiani voulaient se reposer afin de reprendre des forces pour le prochain voyage. Gennaro et moi n’en avions pas besoin. L’île ne m’a pas semblé plus grande que le fait que nous ne pouvions pas bien la contourner en quelques heures et regarder les hautes portes rocheuses qui se détachent isolées de l’eau vers le sud.

Nous avons pris un bateau et deux rameurs ; un léger vent s’était levé pour que nous puissions utiliser les voiles à peu près à mi-chemin. La mer s’est brisée dans l’archipel bas. Des filets de pêche s’étendaient entre eux, de sorte que pour ne pas les blesser, il fallait d’abord les jeter un peu plus loin dans la mer. C’était un voyage délicieusement amusant dans le petit bateau. Bientôt nous n’avons vu de la mer au ciel que les rochers verticaux, les masses de pierres grises, ici et là dans les crevasses un Aloès ou un Levkoje sauvage, mais pas même autant de terre solide qu’il n’aurait suffi pour un seul Capricorne. Sous les vagues, qui s’élevaient comme un feu bleuâtre, les pommes de mer rouge sang poussaient sur les rochers, qui, humides de l’eau, avaient un double éclat. C’était comme si le rocher saignait à chaque vague. »

 

Le plus grand narrateur de contes de fées de son temps

Après des années d’errance libre, Andersen est forcé de commencer son travail actuel par manque d’argent. Les premiers contes de fées à part entière sont écrits, comme « La Petite Sirène », dans lequel l’influence de l’Italie est clairement visible.

Pendant des années, il n’a fait que travailler avec acharnement sur son travail, sans que le succès escompté ne soit atteint.

Ce n’est qu’en 1847, lorsqu’un étroit volume intitulé « Gesammelte Werke » (Œuvres rassemblées) fut publié à Leipzig, contenant une collection de plusieurs de ses contes de fées, que la feuille commença à tourner et l’étoile d’Andersen à monter.

 

Das hässliche Entlein, ein junger SchwanLe public allemand l’aime dès la première ligne et, lentement, même les critiques sont obligés de revoir leurs opinions.

Lorsqu’on lui a demandé s’il écrirait l’histoire de sa vie, il a répondu que cela s’était produit depuis longtemps dans « L’histoire du vilain petit canard ».

Quiconque connaît l’histoire reconnaîtra la fine dentelle qu’il mène contre les critiques danois qui l’ont ignoré pendant si longtemps.

 

Lorsque le roi Frédéric VI l’expose enfin à une pension annuelle de 400 Thalers, il est libéré de tout souci financier et peut se consacrer entièrement à son travail.

« C’était comme si, à partir de ce jour-là, le soleil printanier devait sembler plus constant dans ma vie ; je me sentais plus en sécurité, car en repensant aux années de ma vie, je voyais plus clairement qu’une providence aimante veillait sur moi, que tout était dirigé au mieux pour moi, comme par la force majeure… ».

 

Depuis plus de vingt ans, il travaille à son travail, ce qui devrait faire de lui l’un des plus grands poètes de contes de fées d’Europe.

Il a créé des classiques tels que « The steadfast Tin Soldier », « The Wild Swans » ou « The Little Girl with the Sulphur Woods ».

Il a passé les dernières années de sa vie dans le domaine « Rolighed » près de Copenhague, s’est lancé dans le monde de ses rêves et a travaillé sans relâche sur son travail.

 

Lorsqu’il mourut à l’âge de soixante-dix ans, il était devenu depuis longtemps un auteur de renommée internationale qui était aimé de ses lecteurs.

D’innombrables personnes se sont rassemblées à ses funérailles et peu de temps après, Andersen a été déclaré poète national danois.

Avec la sculpture de la petite sirène érigée en 1913, il a finalement reçu un monument qui est encore considéré aujourd’hui comme l’emblème de Copenhague.

 

Sa succession

Die kleine MeerjungrauUn grand nombre de ses œuvres font encore aujourd’hui partie de la collection de littérature mondiale et sont lues et aimées des enfants comme des adultes.

Basé sur les histoires et les légendes de l’Europe, il travaille sur les contes populaires les plus divers et, inspiré par les tendances littéraires de son temps, crée une symbiose unique qui fait de lui le plus important conteur de son temps.

Dans une vie pleine de travail infatigable, il a créé 168 contes de fées et plus de 1000 poèmes.

 

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