L’un des ouvrages les plus intéressants sur l’histoire européenne est “Rise and Fall of the Great Powers” de Paul Kennedy.

 

Kennedy décrit les développements politiques et économiques et les conflits militaires entre 1500 et la fin du 20ème siècle. Sa thèse est que le pouvoir et la force d’un État dépendent essentiellement de facteurs économiques.

Car plus l’économie d’un pays est performante, plus il dispose d’argent pour les armes et la recherche, ce qui mène directement au pouvoir militaire.

 

Cela fonctionne bien jusqu’à ce que les empires s’étirent et sapent leur base économique, après quoi les puissances montantes tentent de prendre leur place.

Kennedy le prouve par de nombreux exemples tels que “l’emprise des Habsbourg sur le pouvoir, 1519 – 1659”, la lutte récurrente entre la France et l’Empire britannique ou les Première et Seconde Guerres mondiales.

 

Un livre vraiment recommandable pour tous ceux qui s’intéressent à l’histoire et qui veulent en savoir plus sur le contexte de l’ascension et de la chute des grandes puissances.