Seul un Anglais peut avoir l’idée de saluer un perdu (et après une longue recherche découverte) contemporain avec les mots : « Dr Livingstone, I presume ? (« Docteur Livingstone, je suppose ? »).

Mais c’est sans doute cette froideur proverbiale, ce comportement typiquement anglais, qui a permis aux Anglais de construire le plus grand empire de l’histoire de l’humanité et d’être la puissance dominante dans tous les domaines pendant plus d’un siècle.

 

Pour cette petite île au large des côtes septentrionales de l’Europe avait des colonies de la Terre de Feu à l’Afrique et loin en Asie.

Et il avait aussi les personnes appropriées non seulement pour administrer ces pays, mais aussi pour explorer des parties de plus en plus vastes du monde inconnu et ainsi répandre la civilisation européenne.

 

L’un d’eux était le grand explorateur africain David Livingstone, né en 1813 à Blantyre (près de Glasgow, en Écosse).

Déjà très jeune, il était déterminé à aller en Chine comme missionnaire et a étudié le grec, la théologie et la médecine dans ce but.

Mais après que rien n’en soit sorti, il s’embarqua en 1841 pour l’Afrique du Sud afin d’y répandre la parole de Dieu.

 

Mais cela ne l’a pas gardé longtemps au même endroit, mais possédé par son zèle missionnaire et une soif irrépressible de recherche, il a été attiré de plus en plus loin dans le pays inconnu et bientôt il a fait plus de progrès que tout homme blanc avant lui.

Dès 1849, il erra à travers le désert du Kalahari jusqu’au lac Ngami, atteignit le cours supérieur du Zambèze en 1851 et traversa l’Afrique du Sud de 1853 à 1856, devenant ainsi le premier Européen à traverser le continent africain de l’océan Atlantique à l’ouest vers l’océan Indien à l’est.

En novembre 1855, il découvre les chutes massives du Zambèze, qu’il appelle « Victoria Falls » en l’honneur de sa reine.

 

De retour en Angleterre, il a donné des conférences sur ses voyages, qui est devenu incroyablement populaire.

Mais à maintes reprises, il est retourné sur le continent noir pour explorer cette immense masse terrestre inconnue.

 

En 1866, il part à la recherche des sources du Nil.

Mais en 1869, il tomba malade et n’ayant plus de nouvelles de l’Angleterre, on le considéra comme mort.

 

Mais Henry M. Stanley, correspondant du « New York Herald », n’a pas voulu croire cette rumeur et a commencé ses recherches. Le 28 octobre 1871, il trouva Livingstone sur la rive est du lac Tanganyika, où il le salua avec les mots mentionnés au début.

Ensemble, ils ont exploré l’extrémité nord du lac, mais lorsque M. Stanley est retourné en Angleterre, Livingstone ne voulait plus l’accompagner.

 

Émacié et faible, il s’est préparé pour sa dernière expédition. Mais bientôt, il fut si malade qu’il dut être transporté dans un hamac et le 1er mai 1873, il mourut sur la rive sud de Bangweulu.

 

Fidèle à sa devise « Mon cœur est en Afrique », ses fidèles compagnons Susi et Chuma (un esclave libéré de lui) ont pris son cœur et l’ont enterré sous un arbre.

Puis ils ont embaumé son corps et l’ont transporté sous une grande contrainte jusqu’à la côte est voisine, d’où il a été expédié en Grande-Bretagne.

Son corps repose aujourd’hui à l’abbaye de Westminster à Londres.