Aujourd’hui, j’aimerais parler d’un fonctionnaire, voire d’un chef de section, qui n’entre pas dans les préjugés habituels et qui montre que les plus belles fleurs fleurissent dans les endroits les plus étranges.

C’est l’histoire d’un homme qui, dans ses temps libres, a trouvé la muse pour composer des œuvres d’une incroyable beauté. Des pièces de théâtre d’une telle puissance, avec une telle richesse de mélodies et de couleurs, qu’aujourd’hui encore, après plus de cent ans, elles réjouissent le cœur des gens.

 

 

Bien sûr, je parle de Carl Zeller, le créateur de l’opérette « Der Vogelhändler » (Le marchand d’oiseaux).

Né en 1842, fils d’un célèbre médecin viennois, il entre très tôt en contact avec la culture de cette ville.

A l’âge de sept ans, il était déjà assis à l’orgue, apprenant divers instruments d’orchestre et chantant des solos de soprano dans des festivals religieux. Il n’est donc pas surprenant qu’il fasse bientôt partie du chœur d’enfants des chanteurs de la Cour impériale et de la Cour royale.

C’est là qu’il a eu la chance d’apprendre auprès du célèbre théoricien de la musique Simon Sechter, qui avait déjà initié Franz Schubert et Anton Bruckner aux bases de la musique.

 

Mais Carl Zeller a eu des problèmes de santé dès son plus jeune âge. Il s’est lui-même plaint d’avoir été piqué à la poitrine en chantant, et après un examen médical, il a été déclaré inapte à servir comme chanteur à la cour.

Puisqu’il était, cependant, un élève extraordinairement intelligent et diligent, il a reçu une bourse de 300 florins, ce qui lui a permis de poursuivre sa carrière.

 

Il a étudié le droit et la composition en même temps, puis a rejoint le ministère autrichien de l’Éducation et de la Culture en tant que fonctionnaire, où il est finalement devenu chef de la section.

Les contemporains appréciaient son apparence élégante. Grâce à elle et à ses manières gagnantes, il fut rapidement accepté dans la meilleure société, où il était considéré comme un narrateur doué qui aimait souligner ses discours avec des idées spirituelles.

 

 

Dans ses temps libres, il composait ses premières œuvres pour la scène, tranquillement et à de longs intervalles. Mais dans les années 1870, alors que ses penchants se tournent de plus en plus vers la musique, il s’engage de plus en plus dans un conflit entre sa vocation et son gagne-pain.

Mais il est toujours resté fidèle à la devise de la vieille noblesse des Habsbourg : « Le fonctionnaire n’a rien, mais ça, c’est sûr ».

Il a même rejeté le poste de directeur artistique du Théâtre de la Cour de Vienne. La sécurité financière en tant que fonctionnaire était apparemment plus importante pour lui que la liberté intellectuelle d’un artiste.

Mais il ne faut pas le voir comme l’âme ossifiée d’un fonctionnaire, mais plutôt comme une personne qui avait besoin d’un point de repère fixe pour pouvoir d’autant plus sûrement mettre ses rêves en musique.

 

Malheureusement, il n’a pas beaucoup vieilli. En raison d’une mauvaise chute, il a commencé à perdre ses muscles, ce qui a attaqué sa moelle épinière et l’a finalement rendu incapable de marcher et de parler.

C’est ainsi qu’il mourut, amer et sans la consolation de faire de la musique, à la fin de l’été 1898.

 

Malgré sa mort prématurée et le fait qu’il n’a pu composer que pendant les heures libres de son vivant, il est sur un pied d’égalité avec Carl Millöcker, Franz von Suppé et Johann Strauss, les trois grands maîtres de l’opérette de Vienne.

L’œuvre la plus célèbre de sa plume, qui est encore aujourd’hui l’une des plus populaires du genre, est « Der Vogelhändler ». Écrit en 1891, il a connu plus de 180 représentations consécutives et peut encore être vu sur toutes les scènes du monde aujourd’hui.

 

 

Avec « Der Vogelhändler », Carl Zeller a réussi à créer le prototype de la Heimatoperette autrichienne, écrite pour un public urbain pour lequel il a évoqué un passé rural glorifié.

Les Tyroliens en costumes traditionnels rencontrent en toute confiance des aristocrates qui se croient proches des gens, une explosion naturelle chante une chanson d’amour en duo avec une comtesse, et le chœur des villageois rit des caprioles de la noblesse. Tout cela est entouré de valses et de ländlers, qui vous conduisent à vos pieds dès la première audition.

Il suffit d’écouter l’apparition d’Adam, alors qu’il brise son « Griaß ench Gott » (bonjour) dans le monde, pour comprendre pourquoi cette opérette a pris d’assaut le cœur des Viennois.

 

Au-delà, je ne veux rien dire sur ce travail.

Rien sur la maîtrise de Zellers, son architecture grandiose, surtout dans les ensembles et les chorales, ni sur l’élan dramatique des finales spacieuses du I. et du II. Agir.

Ni sur l’habileté du livret, ni sur la vivacité d’esprit et la vivacité d’esprit avec lesquelles les personnages sont dessinés.

Vous devez faire l’expérience et ressentir ces choses par vous-même, ce à quoi je vous invite cordialement !