Déjà au début du Moyen Age, un monastère a été fondé à Hirsau, dans le nord de la Forêt-Noire, qui abritait les reliques de Saint Aurelius. Au fil du temps, cependant, le monastère d’Aurelius s’est délabré et n’a été reconstruit que dans la seconde moitié du XIe siècle. Sous l’abbé Guillaume (vers 1030-1091), la première apogée du monastère de Hirsau a commencé en 1069. Le monastère, qui avait adopté le mode de vie du monastère de Cluny en Bourgogne, était très populaire dans le dernier tiers du 11ème siècle et de nombreuses personnes de différents domaines ont rejoint le couvent. Ainsi, le monastère d’Aurelius devint bientôt trop petit et le nouveau monastère de Saint-Pierre-et-Paul commença à être construit.

 

Dette et déchéance à partir du 12e siècle

Cependant, la popularité du monastère n’a pas duré longtemps. Déjà au XIIe siècle, le mouvement de réforme stagne et le monastère perd de plus en plus de son importance. Tout au long du 13ème siècle, il y a eu des cessions de propriétés de Hirsau. Le couvent rétrécit et les habitudes séculières se répandent parmi les moines. Les dons au monastère diminuent et au 14ème siècle, le monastère est lourdement endetté.

 

La deuxième période de prospérité

Dès le début du XVe siècle, sous les abbés Frédéric et Wolfram Meiser, des efforts de réforme ont été entrepris pour surmonter la crise interne du monastère et améliorer la situation économique désastreuse. Vers 1458, le monastère a rejoint l’Union de Bursfeld. Il s’agissait d’une union de monastères bénédictins, dont l’origine se trouve dans le monastère de Bursfeld en Basse-Saxe. Le but de l’Union de Bursfeld était de rétablir la règle de l’ordre dans sa pureté et sa rigueur d’antan.

Sous la direction de l’abbé Bernhard von Gernsbach, le monastère de Hirsau a finalement connu un renouveau spirituel de la vie monastique dans la seconde moitié du XVe siècle. Les conditions économiques se sont également améliorées et de nouveaux bâtiments ont été construits dans le complexe. Ainsi, l’abbé Blasius fit reconstruire l’ensemble du monastère dans le style gothique tardif à la fin du 15e siècle. Les moines ont également agrandi la bibliothèque et créé leur propre atelier de reliure pour les manuscrits produits dans le monastère. Enfin, au début du XVIe siècle, la chapelle de la Dame a été construite. Elle est aujourd’hui l’un des rares bâtiments intacts et constitue l’église paroissiale de la paroisse protestante.

 

Réforme et sécularisation

Mais le deuxième mariage de l’histoire du monastère de Hirsau ne dure pas non plus longtemps, car le duc Ulrich de Wurtemberg se réforme en 1534 et fait dissoudre la plupart des monastères du Wurtemberg en 1535. Quelques années plus tard, sur ordre du duc de Wurtemberg, une école monastique protestante a été créée à Hirsau pour préparer ses étudiants aux études théologiques protestantes.

Cependant, les ducs du Wurtemberg utilisèrent également le complexe du monastère eux-mêmes : Entre 1589 et 1593, le duc Ludwig y fit construire un pavillon de chasse, que sa famille et lui utilisèrent pour des excursions de chasse, des séjours de cure et de baignade. Les ruines du château sont encore visibles aujourd’hui.

 

Incendie pendant la guerre de succession du Palatinat

L’école du monastère protestant de Hirsau a existé jusqu’en 1692. Les troupes françaises ont ensuite incendié les bâtiments du monastère et le pavillon de chasse ducal pendant la guerre de succession du Palatinat. Seuls la chapelle de la Dame et la tour de la chouette sont restés intacts. À partir du milieu du XIXe siècle, les ruines ont commencé à être sécurisées et des fouilles archéologiques ont été effectuées. Les ruines peuvent être visitées aujourd’hui.

 

(D. F.)