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Les mecs longs

Les mecs longs

Frederick William I. aimait que ses soldats se lèvent. En tant que prince héritier, il fonda sa propre garde, connue sous le nom de « Potsdam Giant Guard » ou « Lange Kerls » (Les gars longs).

 

Ils ont reçu ce nom parce qu’aucun d’entre eux n’avait le droit d’être plus petit que six pieds (soit presque 1,90 mètres). Comme cette exigence n’était pas facile à satisfaire compte tenu de la taille moyenne de 1,68 m à l’époque, les « Langen Kerls » ont dû être amenés en Prusse de toutes les parties du monde par la force ou l’argent.

Cependant, ceux qui avaient accepté leur sort s’attendaient à une vie relativement bonne. Parce qu’en tant que « soldat du défilé », l’argent de poche et le salaire habituels étaient bien supérieurs à ceux d’un soldat ordinaire et le roi est même allé jusqu’à donner des maisons à ses chéris et à pourvoir à une femme convenable.

 

Bien sûr, tout cela a dévoré d’énormes sommes et Friedrich Wilhelm était toujours à la recherche de nouvelles sources de revenus. Les taxes sur les produits de luxe tels que le thé, le vin mousseux ou la crème glacée aux fruits se sont révélées particulièrement rentables. Il a donc déclaré que le café était un bien de luxe et espérait des revenus supplémentaires.

Mais d’abord, il a fait face au problème que ses sujets ne voulaient pas s’habituer à la nouvelle boisson. Comme on pouvait s’y attendre, la boisson noire était si amère que les gens ne pouvaient l’apprécier qu’avec beaucoup de crème et de sucre.

 

Mais Friedrich Wilhelm a aidé et promu la consommation de café de toutes les manières imaginables, par exemple en faisant construire des cafés dans un endroit aussi en vue que possible dans sa capitale, comme le « Café Royal » en face du palais de la ville.

Son plan a porté ses fruits et déjà au milieu du 18ème siècle, le café était une boisson très répandue et pour la société berlinoise, il faisait partie du bon ton pour se réunir autour d’un café.

 

Dans un journal de l’époque, on peut lire ce qui suit : « Si les choses devaient être un peu plus raffinées et mettre plus sur la table, par exemple, un facteur d’orgue célibataire invitait ses invités un dimanche après-midi et leur servait du café bien préparé, du vin du Rhin et des biscottes croustillantes. Une jeune femme de ménage qui avait demandé du café a servi des prunes et du raisin après le café. Frau von Dorn, qui habite le Molkenmarkt au Palais Schwerinschen, a également accueilli ses hôtes avec du café, des petits bretzels sucrés et du raisin. Après le café ou le thé, les messieurs se sont vus offrir une belle aquavit et des petits pains frais ».

Et en 1744, la Kurmärkische Domänenkammer rapportait que « la consommation de café était devenue la nature pour presque tous et même pour les citoyens ordinaires ».

 

C’est ainsi que la bulle de revenus, toujours de l’or frais coulait dans les caisses et que Friedrich Wilhelm pouvait à nouveau se permettre l’un de ses « Langen Kerls » bien-aimés.

 

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