A la fin du XIXe siècle, Vienne était incontestablement la capitale de la musique en Europe.

Que les autres pays arrachent tranquillement les richesses de la terre sous leurs ongles, que l’empire voisin allemand s’unisse et plonge dans la frénésie fiévreuse d’une industrialisation qui a balayé tout ce qui était ancien. Ici, à Vienne, on restait au traditionnel et c’était l’art et la belle vie qui avaient la plus grande importance pour le peuple.

 

Cette pensée a traversé toutes les couches. Même le plus petit des citoyens ne cherchait pas seulement un bon verre de vin à “son bar à vin”, mais exigeait aussi de la belle musique. Tous les Viennois savaient quel orchestre militaire jouait le mieux, où il y avait les plus belles chansons et qui se produisait au Volksoper le soir.

 

 

Outre les Italiens, les Viennois étaient les personnes les plus musicales de leur temps. Les chansons sonnaient dans toutes les rues, les lavandières fredonnaient les plus belles mélodies pour leur travail, les musiciens jouaient de leurs œuvres quand les fenêtres étaient ouvertes et le sourire d’un célèbre chanteur d’opéra était plus qu’un salut du roi.

C’est seulement dans cet air qu’un Schubert pouvait élever la voix, c’est seulement ici qu’un H. Wolf pouvait rêver de l’Espagne ou qu’un J. Brahms ressuscitait à nouveau le classicisme viennois.

 

Et ce n’est probablement qu’ici qu’un des genres les plus légers et les plus rafraîchissants de l’histoire de la musique a pu émerger : l’opérette.