Dans la province de Biscaye, au nord de l’Espagne, plus précisément au-dessus de la rivière qui sépare la municipalité de Portugalete et la municipalité de Getxo dans l’agglomération de Bilbao, se trouve une structure connue en Espagne sous le nom de Puente Colgante ( » Pont suspendu « ).

Il ne s’agit pas vraiment d’un pont suspendu (du moins pas au sens technique du terme), mais d’un ferry-boat à lévitation, c’est-à-dire un pont haut portant une barque suspendue sur l’eau.

C’est la seule structure de ce type en Espagne et un seul des neuf ferries de lévitation au monde qui sont encore en service aujourd’hui.

 

Ce qui se remarque à première vue, c’est la similitude entre leur construction métallique et celle de la Tour Eiffel. L’architecte basque Alberto Palacio, qui a construit le grand pont avec l’ingénieur Ferdinand Arnodin, était l’élève de Gustave Eiffel.

La difficulté particulière de ce contrat était que Palacio devait créer une structure qui n’entrave ni le trafic maritime, ni, en raison de l’espace limité disponible dans la ville, de longues rampes d’accès et de départ.

Il a résolu le problème avec élégance avec une construction en acier composée de tours en treillis d’acier de 45 mètres de haut sur les deux rives avec un échafaudage horizontal de 160 mètres de long tendu entre elles, sur lequel est suspendue la barque de transport et qui est stabilisé par des câbles métalliques.

 

Ainsi, le ferry à lévitation fut achevé et ouvert en 1893 et devint par la suite un modèle pour environ 20 installations similaires en Europe, en Afrique et en Amérique.

Pour les plus courageux, il y a un sentier pédestre dans la partie supérieure du pont haut, accessible par un ascenseur et sur lequel on peut traverser la rivière à pied.

 

La connexion horizontale a été détruite pendant la guerre civile espagnole et les tours ont également été endommagées.

Malheureusement, Alberto Palacio n’a pas été épargné par ce spectacle et il ne devrait plus assister à la reconstruction et à la remise en service de son bâtiment.

 

En 2006, le « Puente Colgante » a été déclaré Patrimoine de l’Humanité par l’UNESCO.

« Avec le développement d’un mécanisme de transport suspendu et la connexion constructive de la structure en acier avec la nouvelle technologie du câble métallique, une nouvelle méthode de construction a été créée avec le pont du golfe de Gascogne, qui a influencé le développement de la construction du pont dans les trois décennies suivantes et a contribué à l’exportation de la technologie française et espagnole dans le monde entier ».