Lorsque Pjotr Tchaïkovski, 35 ans, a voulu dédier son premier concerto pour piano à Nikolaï Rubinstein, il a tellement caché son aversion que Tchaïkovski a retiré son invitation et l’a dédiée à Hans von Bülow, qui a également créé l’œuvre.

 

Le refus de Rubinstein reste incompréhensible jusqu’à ce jour, car l’œuvre continue à jouir d’une popularité ininterrompue jusqu’à ce jour, dont le début est certainement le plus connu. Alternance d’un cor flamboyant et d’accords de tutti puissants, suivie d’une mélodie vivante basée sur un chant populaire ukrainien.

Cependant, contrairement à la croyance populaire, ce n’est pas le thème de l’œuvre, mais seulement une partie de l’introduction savamment construite. Quelle bonne idée du compositeur !

 

L’interprétation la plus célèbre est certainement celle de l’ingénieux Vladimir Horowitz. La pièce peut difficilement être jouée avec plus de véhémence, d’extase et d’émotion que lui.

“….Horowitz devait prendre la place d’un pianiste soudainement malade. Il a demandé un verre de lait, s’est rasé, s’est précipité à la salle de concert où la symphonie venait de se terminer et le chef d’orchestre n’avait aucune idée si un soliste allait venir. Il entra dans la chambre de l’artiste, regarda à peine le jeune pianiste, dit en quelques mots quels tempos il allait prendre….
Déjà après le deuxième accord, le chef d’orchestre fixait le jeune étranger et se précipitait vers le piano à queue. Le concert s’est terminé avec un succès hystérique, et les critiques ont dit qu’un tel triomphe n’avait pas été vécu à Hambourg depuis l’apparition d’Enrico Caruso”.
(J. Kaiser)